L’histoire juive ancienne dans le Golan 

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L’histoire juive dans le Golan remonte aux temps bibliques, avec l’existence de la vie juive dans la région enregistrée dans divers textes, y compris les livres du Deutéronome et de Josué. À l’époque, la région s’appelait Bashan. Le nom Golan lui-même provient de la ville de Bashan, que la Bible décrit comme l’une des quelque 60 villes fortifiées de la région. Golan fonctionnait comme une «ville de refuge», un lieu où les suspects d’assassinats étaient autorisés à fuir pour éviter des représailles.

Bien que le peuple juif ait été exilé de la Terre d’Israël à de nombreuses reprises, des exilés juifs sont revenus d’Assyrie, de Babylone et de la région à de nombreuses reprises, défiant même la grande armée romaine. La région regorge d’artéfacts historiques témoignant de la vie commune juive dans le pays et des revirements répétés de contrôle alors que la région était maintes fois prise, saisie et saisie à nouveau.

Un épisode particulièrement choquante si on se rappelle de la falaise de Gamla qui ressemblait beaucoup à un acte final réputé de la résistance juive comme à Masada lorsque les communautés juives assiégées s’y sont suicidées plutôt que de se rendre. Lorsque les fortifications de Gamla ont été franchies en 67 de notre ère, toute la communauté juive serait morte; environ la moitié d’entre eux ont été tués par les Romains, et l’autre moitié en sautant des pentes raides jusqu’à une mort certaine.

Même après la fin de l’autonomie juive, la vie juive dans le Golan s’est poursuivie. Les restes de plus de 30 anciennes synagogues ont été découverts, des installations de bain rituelles ont été découvertes et de superbes sols en mosaïque ornés de symboles juifs ont tous révélé une présence durable des Juifs. Ce n’est qu’au 7ème siècle que les communautés juives du Golan ont été anéanties lorsque les envahisseurs islamiques ont conquis la terre des Assyriens pour le califat naissant de Rashidun. Des siècles plus tard, les Juifs ont pu retourner dans leur pays.