L’Union européenne tente d’empêcher Israël, avec d’autres pays, de coopérer à ses programmes de recherche sur l’informatique quantique et l’espace dans le cadre du fonds de recherche Horizon Europe, a rapporté le magazine Science.

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La proposition n’a pas encore été approuvée par les 27 États membres de l’UE. En cas d’approbation, les chercheurs de nombreux pays seraient exclus de ces programmes.

Ce fait survient malgré le fait qu’Horizon Europe avait promis en 2018, lorsque le programme a démarré, qu’il serait «ouvert sur le monde», a rapporté Science Magazine.

Horizon Europe est la dernière version des programmes de recherche européens, qui ont débuté en 1984 et sont renouvelés tous les sept ans.

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Cependant, cette promesse de renouveau s’est éclaircie ces derniers mois alors que les décideurs politiques bruxellois se disputent sur ce que l’UE devrait «sauvegarder» parmi ses atouts et intérêts stratégiques, et sur l’opportunité de produire des composants nationaux pour les technologies quantiques et spatiales.

En substance, cela signifie que l’UE estime que les technologies quantiques et spatiales deviendront des domaines de sécurité nationale de plus en plus importants dans un proche avenir, selon Science | Business.

Israël, la Suisse et le Royaume-Uni font partie des pays qui seraient exclus de ces programmes si la proposition était approuvée. D’autres incluent des pays qui font partie de l’Espace économique européen (EEE), comme la Norvège, le Lichtenstein et l’Islande, bien que ces trois pays restent éligibles à la recherche quantique aux termes de la proposition.

Les trois premiers pays, ainsi que plusieurs autres, bien qu’ils ne fassent pas partie de l’UE, ont dû payer une cotisation pour être membres associés du programme Horizon Europe. Selon la proposition, ils seraient toujours en mesure de soumettre des propositions de subventions de recherche pour ces programmes.

Cependant, cela limiterait considérablement votre accès.

La nouvelle a surpris beaucoup, qui ne s’attendaient pas à être soudainement exclus d’Horizon Europe.

«Il y avait certaines indications que quelque chose comme ça se préparait. Mais c’était assez dramatique », a déclaré Nadav Katz, un physicien quantique qui dirige le Laboratoire de cohérence quantique à l’Université hébraïque de Jérusalem, selon Science | Business.

Katz, comme beaucoup d’autres, estime que la décision serait préjudiciable à l’Union européenne car elle lui coûterait de précieux partenaires de recherche. Rien qu’en Israël, il y a environ 20 projets quantiques auxquels l’UE participe.

«L’UE a été très sage d’inclure les pays voisins dans ses programmes de recherche au fil des ans. Les mettre de côté n’est pas une bonne politique. Ce sont des pays qui donnent plus qu’ils ne reçoivent », a expliqué Katz, selon Science | Business. « Le paysage européen sera plus gris et plus sombre sans leur participation. »

Ces craintes étaient également partagées par le chef de l’Initiative nationale quantique d’Israël, Tal David, qui craint que cela ne crée un très mauvais précédent pour l’exclusion d’autres groupes des projets de recherche de l’UE.

«Les amis doivent rester ensemble; sinon, ils se retrouvent seuls », a averti David Science | Business, ajoutant:« Aujourd’hui, nous parlons de quantique et d’espace. Demain, nous parlerons d’intelligence artificielle et qui sait quoi d’autre ».

Mais si le projet de proposition lui-même est nouveau, Israël craint depuis longtemps d’être exclu d’Horizon Europe.

En 2020, face à une éventuelle application de la souveraineté israélienne dans certaines régions de Judée et de Samarie, beaucoup craignaient que les sanctions européennes contre Israël ne conduisent à son exclusion d’Horizon Europe.

Israël a été le premier pays non européen à participer à Horizon Europe, à partir de 1996. Depuis lors, les propositions israéliennes ont eu un taux d’acceptation plus élevé (13,5%) par rapport aux pays européens (11%). En particulier, au cours d’Horizon 2020, un grand pourcentage des projets financés ont été menés par des équipes conjointes d’Israël et de Grèce.

Dans le programme Horizon 2007-2013, Israël a investi 535 millions d’euros et les Israéliens ont reçu des subventions d’un montant total de 875 millions d’euros. Israël a investi 1 milliard d’euros dans Horizon 2020 et les Israéliens ont gagné 1,2 milliard d’euros jusqu’en juin, mais ils pourraient en obtenir davantage à la fin du programme.

Israël a estimé que le programme Horizon était « d’importance stratégique », selon un rapport de l’Institut Mitvim pour les politiques étrangères régionales. En tant que tel, il est très important qu’Israël en fasse partie.

En être exclu « nuira à la coopération internationale, à l’accès aux infrastructures de recherche [laboratoires et installations] et à la capacité d’utiliser les bases de données de recherche », ajoute le rapport.

En réponse à cette menace à l’époque, le ministère de la Science et de la Technologie a confirmé qu’il préparait des plans d’urgence au cas où l’UE irait de l’avant, mais il n’est pas certain que des plans soient en place pour le moment.



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