Après une période de stagnation, les États-Unis et l’Iran se sont lancés ces dernières semaines dans des négociations pour se resigner mutuellement à l’accord nucléaire iranien, le Plan d’action global conjoint (JCPOA). Jusqu’à présent, l’Iran a joué dur, exigeant que les États-Unis agissent d’abord et lèvent complètement les sanctions qu’ils avaient imposées aux affaires avec la République islamique. Mais l’Iran n’a peut-être pas la force économique de maintenir son entêtement et de survivre économiquement sous les sanctions.

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En 2018, le président américain de l’époque, Donald Trump, a réagi à sa critique sévère du JCPOA et s’est retiré unilatéralement de l’accord. Il a ensuite réimposé des sanctions économiques strictes contre l’Iran. Il s’agissait notamment de sanctions secondaires, qui interdisaient aux entreprises américaines de traiter avec des entités non iraniennes ayant des relations économiques avec l’Iran.

Le JCPOA est un accord multilatéral signé sous le mandat de l’ancien président Barack Obama en 2015. L’accord, avec l’Iran, d’une part, et les États-Unis, alliés européens, la Chine et la Russie, d’autre part, a établi des limites au nucléaire iranien. En retour, les sanctions économiques précédemment imposées à l’Iran ont été levées.

Le président Joe Biden a promis, dans le cadre de sa campagne électorale, de revenir à l’accord nucléaire avec l’Iran. Dans un article d’opinion sur CNN, Biden a qualifié la politique de « pression maximale » de Trump de « aubaine pour le régime iranien » qui a permis à la République islamique de se rapprocher du développement d’une bombe nucléaire, que Téhéran dit ne pas avoir l’intention de construire.

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En fait, les experts sont unanimes dans leur estimation que l’Iran a maintenant pris des mesures importantes pour fabriquer une bombe. À la suite du retrait des États-Unis et de la réimposition des sanctions, la République islamique a de plus en plus violé ses obligations en vertu du JCPOA, enrichissant de l’uranium au-delà des limites de l’accord, par exemple.

Cependant, si les sanctions n’ont pas réussi à dissuader le régime iranien de poursuivre ses ambitions nucléaires, elles ont porté un coup sévère à l’économie du pays. «Je pense que l’économie iranienne est plus proche de l’effondrement que jamais. Les gens qui croient que «l’économie de résistance» de l’Iran a fonctionné, car elle était résistante aux sanctions paralysantes, ont raison. Mais la résistance s’estompe », a déclaré à The Media Line le Dr Mahdi Ghodsi, économiste à l’Institut d’études économiques internationales de Vienne et spécialiste de l’économie iranienne.

Le Dr Gil Feiler, expert en économie du Moyen-Orient et chercheur principal au Centre Begin-Sadat d’études stratégiques de l’Université de Bar-Ilan, a déclaré à The Media Line : «L’Iran a atteint un point bas en raison des sanctions américaines. Trump. … Le rial [iranien] a perdu 50% de sa valeur en moins de deux ans. Ce qui signifie que les sanctions de Trump ont eu un effet immense », a-t-il déclaré. «Près de 6 millions de personnes sont au chômage».

Selon un rapport d’avril 2021 du Fonds monétaire international (FMI), le chômage, qui est actuellement de 10,8%, devrait augmenter au cours des deux prochaines années.

En plus des sanctions, l’Iran a été durement touché par la pandémie de coronavirus. Ghodsi affirme que « en raison des sanctions et du COVID, la crise en Iran est une épée à double tranchant qui nuit plus profondément à la société que dans d’autres pays ». Pour aggraver les choses, le pays devrait vacciner un segment important de sa population au plus tôt à la mi-2022, selon un autre rapport du FMI.

Ghodsi souligne la forte inflation qui sévit dans le pays ces dernières années comme une indication de la situation économique de l’Iran. «L’inflation annuelle était très élevée (jusqu’à 50%) au cours des trois dernières années», dit-il, «De nombreuses personnes qui recevaient des distributions mensuelles en espèces depuis l’époque du populiste [ancien président Mahmud] Ahmadinejad, sont sorties de la pauvreté. Mais en raison de l’inflation annuelle très élevée depuis cette politique d’Ahmadinejad et plus fortement depuis la campagne de «pression maximale», cette distribution mensuelle en espèces vaut peut-être 1 à 2 kilos de poulet.  »

«La dette iranienne a atteint 254 milliards de dollars», dit Feiler, pointant un autre indicateur économique. « C’est une dette énorme et vous devez vous rappeler que les Iraniens ne vivent pas luxueusement ces dernières années. » L’expert ajoute également que, pour la première fois depuis la révolution islamique iranienne en 1979, la République islamique s’est adressée au FMI l’année dernière et a demandé une aide d’urgence. Il convient de noter que l’Iran a déclaré que l’aide de 5 milliards de dollars demandée était destinée à l’aider à lutter contre la pandémie.

L’économie iranienne s’est contractée ces dernières années, enregistrant une croissance négative de près de 13% en 2018-2019, après l’adoption des sanctions.

Malgré tout cela, l’économie iranienne ne devrait pas s’effondrer dans un avenir très proche, affirment les deux experts, même si les sanctions restent en place. Ghodsi affirme que «la République islamique a répondu à la« pression maximale »extérieure [campagne] par une« répression maximale »nationale», tuant des centaines de manifestants lors de manifestations antigouvernementales à l’échelle nationale qui ont éclaté en novembre 2019. La répression a aidé le régime à faire taire le mécontentement face aux difficultés économiques causées par les sanctions. « Je peux dire que l’économie de résistance de l’Iran associée à une » répression maximale « permettra au gouvernement de poursuivre son économie », a déclaré Ghodsi.

En plus de la répression contre les dissidents, Feiler souligne un accord récent signé entre la Chine et la République islamique, consolidant entre autres un accord de coopération commerciale de 25 ans. Cet accord, ainsi que d’autres actions de pays qui contournent les limites américaines, donne au régime le répit dont il a besoin pour survivre.

Cependant, si l’expert israélien convient que l’économie iranienne ne s’effondrera pas demain, il estime que sa capacité à survivre avec les sanctions en place est très limitée. « Si les sanctions de Trump avaient été en place pendant encore quatre ou cinq ans, et [si] elles les avaient encore renforcées et surveillé la contrebande », le régime iranien se serait effondré, dit-il. « Ce que Biden va faire, c’est leur jeter une bouée de sauvetage. » Le mécontentement causé par la montée du chômage et de la pauvreté aurait fait tomber le régime. Tout cela crée une pression sur Téhéran pour obtenir une réactivation du JCPOA, ce que les États-Unis et leurs alliés européens ont manqué, dit Feiler.

L’expert viennois ne parle pas d’effondrement politique, mais affirme que «si les sanctions ne sont pas levées rapidement, le gouvernement peut emprunter à nouveau à la banque centrale, et la masse monétaire augmentera continuellement plus que la taille de l’économie. Cela peut potentiellement conduire à une hyperinflation incontrôlable, peut-être similaire à celle observée au Venezuela. Puis, étant donné les circonstances exacerbées, la bombe à retardement des manifestations cycliques au niveau national implosera dans un soulèvement interne plus fort. Par conséquent, les perspectives [du régime iranien] ne peuvent être décrites avec optimisme si les sanctions ne sont pas levées.  »

Avec ce danger à l’esprit, Ghodsi dit que les Iraniens doivent «faire des compromis, c’est la façon dont les États-Unis peuvent revenir au JCPOA». Au lieu d’exiger la levée totale des sanctions, « alors que la non-conformité de l’Iran est encore à six ou sept pas du JCPOA », Téhéran devrait faire pression pour un retour coordonné de l’accord. En outre, comme l’Iran veut que les sanctions sans rapport avec son programme nucléaire – telles que celles liées aux violations des droits de l’homme – soient levées, Ghodsi suggère qu’un accord plus large soit conclu après le retour à l’accord nucléaire, une voie qui avait été suggérée précédemment mais jusqu’à présent fortement opposé par Téhéran.

Une fois les sanctions levées, l’économie iranienne devrait prospérer. «On peut s’attendre à ce que l’économie iranienne croisse en exportant du pétrole au niveau qu’elle était avant les sanctions américaines secondaires sous Trump», dit Ghodsi. Les accords avec d’autres pays stimuleront également l’économie. Il prévient cependant que les affaires avec les entreprises occidentales pourraient mettre du temps à reprendre parce que «les entreprises occidentales auront peut-être encore besoin de temps pour évaluer les risques politiques autour de l’Iran».

«Ils peuvent sauter en avant» une fois les sanctions levées, dit Feiler, «sauter politiquement, militairement et économiquement, ce qui, bien sûr, renforcera le régime». L’économie iranienne a un potentiel énorme, dit l’expert de Bar-Ilan. Cependant, il ne le voit pas favorablement. Les puissances occidentales « n’ont pas une vraie compréhension du régime iranien », ni du fait qu’elles vont le renforcer, renforçant ainsi la tyrannie et fomentant les violations des droits de l’homme.

Par Daniel Sonnenfeld sur The Media Line, via The Jerusalem Post



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