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Le président Michel Aoun a semblé laisser la porte ouverte à une éventuelle paix avec Israël, dans une interview accordée à la chaîne d’information française BFMTV.

Le Liban est techniquement en guerre avec Israël voisin depuis des décennies, avec des tensions sporadiques dans la zone frontalière du sud du Liban, bastion du Hezbollah soutenu par l’Iran.

Interrogé dans une interview sur BFMTV si le Liban serait prêt à faire la paix avec Israël, Aoun a répondu: « Cela dépend. Nous avons des problèmes avec Israël, nous devons d’abord les résoudre. »

Sa déclaration fait suite à l’annonce jeudi qu’Israël normaliserait ses relations avec les Émirats arabes unis, seul le troisième État arabe à établir des relations diplomatiques complètes avec Israël depuis sa création en 1948.

 » C’est un pays indépendant « , a déclaré Aoun à propos des EAU.

Le mouvement patriotique libre d’Aoun s’est depuis des années allié politiquement au Hezbollah.

Le chef du Hezbollah, Sayyed Hassan Nasrallah, a déclaré vendredi à propos de l’accord Israël-Émirats arabes unis que « c’est une trahison de Jérusalem et du peuple palestinien. C’est un couteau dans le dos ».

Le Liban et la Syrie ont été les pays arabes les plus anti-israéliens, et le Liban a été parmi les pays les plus antisémites du monde. Même autoriser la possibilité d’un accord de paix avec Israël est un énorme changement.

Aoun n’est pas idéologique – il s’alignera avec quiconque sauvera sa carrière politique (comme le feraient de nombreux politiciens libanais.) Et bien sûr, le Hezbollah bloquera toute paix possible avec Israël. La raison pour laquelle la déclaration d’Aoun est révolutionnaire est qu’elle indique qu’il voit le peuple libanais en colère contre le Hezbollah comme l’un des principaux coupables de l’explosion de Beyrouth et qu’il couvre ses paris avec tout éventuel soulèvement populaire contre le Hezbollah et l’Iran.

Plus important encore , même cette déclaration modérée affaiblit le Hezbollah . Le Hezbollah prétend qu’il a besoin de ses armes pour défendre le Liban d’un ennemi israélien – si Israël n’est pas l’ennemi, le Hezbollah perd toute sa raison d’exister. Les Libanais ont des souvenirs profonds de l’occupation israélienne du sud du Liban et les blessures ne guérissent pas de sitôt, mais ils vivent aujourd’hui sous les menaces implicites du Hezbollah et de l’Iran. Ils voient le chef du Hezbollah Nasrallah essayer de blâmer Israël pour l’explosion de Beyrouth et ils le reconnaissent pour ce qu’il est – une tentative de détourner l’attention de la responsabilité du Hezbollah d’avoir mis littéralement des centaines de milliers d’armes dangereuses sous les maisons, les mosquées et les églises libanaises.

Si le Hezbollah publie une déclaration anti-Aoun cinglante, il risque de perdre un allié clé et de s’aliéner encore plus de Libanais. Mais il ne peut pas non plus ignorer ses paroles. Au moment d’écrire ces lignes, le site d’information Al Manar du Hezbollah est resté silencieux.

Concrètement, quels sont les différends entre Israël et le Liban aujourd’hui? Quelques très petits différends frontaliers terrestres et quelques différends assez importants sur les frontières maritimes où il y a d’importantes réserves de gaz naturel. Israël serait très flexible sur ces questions en échange d’une paix réelle.

Et la paix est la dernière chose que veut le Hezbollah.

(Notamment, un homme d’affaires des Émirats arabes unis plaide pour la paix entre le Liban et Israël à Haaretz.)