Mujahed Kobbe est le co-animateur de Siraj Hashmi :

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Jamais dans un million d’années je n’ai pensé qu’il y aurait un accord de ma vie où un État arabe du Golfe reconnaîtrait l’État juif. Regarder les informations cette semaine sur la normalisation des relations entre Israël et les Émirats arabes unis était en quelque sorte un rêve devenu réalité.

De l’âge de huit ans jusqu’à l’âge adulte, j’ai vécu aux EAU. C’était un endroit où j’ai apprécié la plupart de mes premières années de vies : mon premier jour d’école, la première fois que j’ai abandonné l’école, mon premier baiser, mon premier shawarma au poulet, détruisant ma première voiture.

C’est aussi là que j’ai eu ma première expérience de l’antisémitisme. Bien sûr, je ne savais pas ce que c’était réellement à l’époque.

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Appeler Israël et ses habitants juifs d’ennemi de l’Islam et de Dieu était aussi courant que de respirer pendant que je grandissais. L’antisémitisme était chez moi. C’était dans les couloirs et la cour de l’école. Vous l’entendez au café en buvant un narguilé, en dégustant un shawarma au poulet…

Lors des prières du vendredi, un religieux de n’importe quelle mosquée était sûr de faire un commentaire sur la façon dont Allah détruira un jour Israël de la carte et tous les yehoud qui y vivent afin que nos frères puissent enfin être libres.

Croire à des conspirations comme l’idée qu’Israël était le véritable cerveau du 11 septembre ou qu’Israël finance l’EI était répandu, courant et faisait partie de la culture. C’était une haine enseignée et transmise de génération en génération par des gens qui n’avaient jamais interagi avec un juif.

C’est tellement étrange de regarder en arrière maintenant, d’essayer de comprendre comment c’est que j’avais cette haine dans mon cœur pour tout un groupe de personnes que je n’avais jamais rencontré.

J’ai moi-même rencontré une personne juive quand j’avais environ 25 ans et que je voyageais à travers New York. Il s’est également avéré être un Israélien.

Je ne vais pas mentir: j’étais nerveuse quand il m’a dit d’où il venait. Je ne savais pas comment me sentir, si j’étais censé m’éloigner ou lui donner un coup de poing au visage.

Mais quelque chose m’est venu, une curiosité, un profond désir d’en savoir plus sur cette personne qu’on m’a appris à détester. Nous avons discuté d’un large éventail de sujets pendant le peu de temps que nous avons passé ensemble, mais celui qui m’intéressait le plus était Israël.

On pouvait dire qu’il aimait son pays; il y avait une lueur autour de lui quand il parlait de sa boulangerie préférée dans la marina, ou de la façon dont il appréciait son shawarma au poulet avec des cornichons et de la pâte d’ail – exactement comme je le mangerais enfant aux Émirats arabes unis.



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