L’envoyé de paix du président américain Donald Trump au Moyen-Orient a déclaré jeudi qu’il préférait appeler les « colonies » israéliennes «des quartiers et des villes» et qu’elles ne constituaient pas le principal obstacle à la paix.

Discutant des efforts de Washington pour négocier un accord de paix entre Israéliens et Palestiniens au « Forum Israël Hayom pour les relations américano-israéliennes » à Jérusalem, Jason Greenblatt a déclaré: « Nous pourrions y arriver si les gens cessent de prétendre à des colonies, ou ce que je préfère appeler des » quartiers et les villes, « qu’elles sont la raison du manque de paix. »

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Au cours de son discours, l’envoyé de Trump a reproché à l’Autorité palestinienne de ne pas avoir assisté à l’atelier « Peace to Prosperity » organisé à Bahreïn au début de la semaine, au cours duquel Washington a présenté le volet économique de son plan de paix tant attendu.

«Il est dommage que l’Autorité palestinienne ait choisi de ne pas y assister et a essayé de convaincre d’autres de ne pas y assister. Ils ont déformé notre message et tenté de saper nos progrès, mais ils n’ont pas réussi », a déclaré Greenblatt.

Le choix de s’abstenir de critiquer Israël sur les colonies de peuplement tout en demandant à l’Autorité palestinienne de « rater une occasion réelle » était conforme à l’approche adoptée par l’envoyé Trump lors d’une interview accordée à CNN mercredi. Au cours de cet entretien, qui demandait pourquoi il n’avait jamais dénoncé publiquement le gouvernement israélien comme il l’avait fait pour l’AP, Greenblatt a répondu: « Je n’ai rien trouvé à critiquer qui passe au-dessus de la ligne rouge. »