Les manifestations et affrontements qui ont éclaté à Cuba ne marquent probablement pas encore la fin du régime autoritaire et communiste de ce pays. Mais ce régime n’a plus un contrôle aussi incontestable sur le pays, et la capacité d’un régime autoritaire à se maintenir au pouvoir dépend souvent d’un monopole de la force et de la capacité de fournir des biens et services que le peuple ne peut obtenir nulle part ailleurs. Les Cubains ont toujours dû faire face à la corruption généralisée, à l’embargo américain et au fait que les citoyens les plus déterminés et les plus indépendants du pays continuent de risquer leur vie en sautant dans des radeaux et en essayant de traverser 90 miles d’océan plein de requins. Ajoutez maintenant COVID-19 et le long laps de temps dans l’industrie du tourisme, et la misère du peuple cubain a atteint un point intolérable.

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Le New York Times résume aujourd’hui que « dans un pays connu pour ses mesures répressives contre la dissidence, les rassemblements ont été largement considérés comme surprenants. Des militants et des analystes ont déclaré que c’était la première fois qu’autant de personnes protestaient ouvertement contre le gouvernement communiste depuis le soulèvement dit de Maleconazo, qui a éclaté à l’été 1994 dans une énorme vague de Cubains qui ont quitté le pays par la mer ».

L’Associated Press a rapporté de La Havane :

Bien que de nombreuses personnes aient essayé de sortir leurs téléphones portables et de diffuser la manifestation en direct, les autorités cubaines ont coupé le service Internet tout au long de l’après-midi.

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Environ deux heures et demie après le début de la marche, certains manifestants ont déchiré des pavés et les ont jetés sur la police, à quel point les policiers ont commencé à arrêter des personnes et les manifestants se sont dispersés.

Les journalistes de l’AP ont dénombré au moins 20 personnes qui ont été emmenées dans des voitures de police ou par des individus en civil.

« Les gens sont sortis pour s’exprimer librement et ils les répriment et les battent », a déclaré le révérend Jorge Luis Gil, un prêtre catholique romain, alors qu’il se trouvait dans un coin du Centro Habana.

Quelque 300 personnes liées au gouvernement sont alors arrivées avec un grand drapeau cubain criant des slogans en faveur du défunt président Fidel Castro et de la révolution cubaine. Certaines personnes du groupe ont attaqué un vidéojournaliste d’AP, désactivant son appareil photo, tandis qu’un photojournaliste d’AP a été blessé par la police.

Deutsche Welle a déclaré que « le président et chef du Parti communiste, Miguel Díaz-Canel, a assisté à l’une des manifestations à San Antonio de Los Baños, situé à l’ouest de La Havane. Les images sur les réseaux sociaux montraient les manifestants criant des insultes au président ».

Les protestations qui semblent exploser de nulle part ont souvent une longue mèche. Mary Anastasia O’Grady a écrit dans le Wall Street Journal le 20 décembre 2020 à propos du mouvement dissident de San Isidro :

Alors que le Mouvement San Isidro gagne en crédibilité dans le quartier, le soutien d’autres groupes dissidents et la reconnaissance à l’étranger, la question qui préoccupe les Cubains qui souffrent depuis longtemps est de savoir si les choses sont différentes cette fois. Il y a de bonnes raisons de rester prudemment pessimiste quant aux chances de changement politique. Mais il est également vrai que la société civile cubaine semble connaître une renaissance, ce qui rend le tableau remarquablement différent de celui d’il y a dix ans à peine.

Et l’ Agence France-Presse , entre autres, a souligné un hymne de protestation particulièrement populaire et controversé le 25 février dernier :

À Cuba, où musique et révolution sont étroitement liées, une chanson de rap dénonçant avec audace le gouvernement communiste a trouvé un attrait viral sur Internet, mais a enragé un régime qui surveille de près la culture.

La chanson, intitulée « Patria y Vida » – une variante bienvenue du slogan « Patria o Muerte » inventé par Fidel Castro en 1960 – a accumulé plus de deux millions de vues depuis sa publication sur YouTube le 16 février.

Il a près de 130 000 likes, mais aussi 4 400 aversions.

Le sujet ne tourne pas autour du pot.

Les chanteurs, portant des chaînes en or, des sweats à capuche et des casquettes de baseball inversées, déroulent une longue liste de plaintes sur la pauvreté, la répression et la mauvaise gouvernance avant de déclarer : « C’est fini » et « Nous n’avons pas peur. » terminé « et » Nous n’avons pas peur ”.

Cela n’a pas suscité beaucoup d’attention, mais Raúl Castro a cessé d’être le chef du régime cubain en avril. Que vous achetiez ou non la « théorie du grand homme » de l’histoire, les dirigeants ne sont pas interchangeables. Ayman al-Zawahiri ne peut pas inspirer ses partisans comme l’a fait Oussama ben Laden. Notre Jay Nordlinger a observé au moment du retrait de Castro que les régimes haineux et répressifs ont tendance à survivre à leurs dirigeants plus charismatiques, mais pas toujours.

Fin juin déjà, Human Rights Watch précisait que « les autorités cubaines ont emprisonné et poursuivi plusieurs artistes et journalistes critiques à l’égard du gouvernement. Des agents de police et de renseignement se sont régulièrement présentés au domicile d’autres artistes et journalistes, leur ordonnant d’y rester, souvent pendant des jours, voire des semaines. Les autorités ont également imposé des restrictions temporaires sélectives sur la capacité des personnes à accéder aux données des téléphones portables. »

Au bout d’un moment, les citoyens opprimés d’un État autoritaire n’ont plus grand-chose à perdre.

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