Au menu du jour : les médias nationaux américains ont tendance à ne prêter attention aux pays comme la Russie , la Chine et l’Iran que dans le contexte de la façon dont leurs actions affectent les Américains – des pirates informatiques collectant des ransomwares ou lorsqu’un troll à Saint-Pétersbourg commence à publier sur Facebook des publications sur Hillary Clinton. . Mais ces pays ont leurs propres problèmes, et si vous pensez que le Covid-19 a infligé de grandes souffrances aux Américains, attendez de voir l’impact catastrophique sur les populations de ces pays aux régimes hostiles.

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La pandémie ravage la Russie, la Chine et l’Iran
Depuis début juin, la Russie a connu une augmentation choquante du nombre de cas de COVID-19 – d’environ 7 000 ou plus par jour à plus de 25 000 par jour – et cela avec une reconnaissance presque ouverte que les statistiques officielles du pays sont sous-estimant considérablement les nombres réels. Le centre d’information du pays sur les coronavirus affirme que le pays a subi 141 501 décès, tandis que le nombre de morts depuis le début de la pandémie approche les 475 000.

Selon les statistiques officielles du gouvernement, la Russie a subi une augmentation aléatoire et inexpliquée des décès dus à la pneumonie, au diabète, aux maladies du système nerveux et aux décès de personnes âgées en 2020 qui n’avaient rien à voir avec COVID-19. Et plus tôt cette année, le Rossat, ou Federal Statistical Service, a cessé de proposer des mises à jour mensuelles sur les statistiques de mortalité. Dans les statistiques officielles, le nombre de morts en Russie se classe au sixième rang mondial, avec 22% des 622 000 les plus fiables aux États-Unis. Le nombre excessif de morts placerait la Russie à 76% du nombre de morts aux États-Unis.

Selon les statistiques officielles, 426 000 Russes sont actuellement infectés par le COVID-19, et il y a des indications que l’épidémie devient si grave que même les responsables cités par les agences de presse d’État deviennent plus directs à ce sujet. De l’agence d’État TASS, hier :

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La situation du COVID-19 en Russie est tendue, avec le taux d’infection le plus élevé du pays actuellement enregistré dans le district fédéral du Nord-Ouest, a déclaré jeudi la chef du Service fédéral russe de surveillance pour la protection des droits des consommateurs du bien-être humain, Anna Popova.

« Bien sûr, la situation actuelle est tendue. Nous documentons actuellement les chiffres les plus élevés dans le district fédéral du Nord-Ouest, le plus élevé du pays, suivi du district fédéral central. Et depuis quelques jours, le District fédéral d’Extrême-Orient les a rejoints », a-t-il déclaré sur la chaîne de télévision Rossiya-1.

Selon Popova, la situation dans d’autres régions est un peu plus calme, mais « absolument instable ». L’évolution de la situation dépendra de l’adhésion de la population aux mesures contre le COVID, a-t-il déclaré.

Environ 66% des cas de COVID-19 actuellement documentés en Russie sont liés à la souche Delta, a déclaré Popova.

Tout cela se passe dans un pays qui dispose d’un très bon vaccin, du moins selon les chiffres d’infection et d’hospitalisation dans les lieux où le vaccin a été appliqué. The Economist regrette que des décennies de malhonnêteté de la part du régime de Vladimir Poutine aient créé une population russe cynique, paranoïaque et méfiante qui ne croit rien de ce qu’elle entend du gouvernement, même quand celui-ci leur dit précisément comment se protéger du virus :

Alors qu’en Grande-Bretagne 78% de la population a reçu au moins un vaccin, en Russie la proportion n’est que de 20%. La différence n’est pas la disponibilité ou l’efficacité du vaccin, mais la confiance des gens dans le gouvernement et ses vaccins.

Tout cela aurait pu être évité. Il y a un an, le gouvernement a décidé de lever un verrouillage partiel (M. Poutine a qualifié cela de « vacances »), dans l’espoir d’économiser de l’argent et de renforcer la popularité chancelante du président après une baisse prolongée des revenus. La cote de popularité de M. Poutine a de nouveau augmenté, mais le risque d’infection a également augmenté.

Les commentateurs russes alignés sur le Kremlin, cherchant désespérément à détourner le blâme du gouvernement, soutiennent que l’épidémie actuelle est la preuve de la guerre biologique occidentale contre le peuple russe.

Le COVID-19 est particulièrement dangereux pour les gros fumeurs et buveurs, qui sont plus susceptibles d’avoir d’autres comorbidités ou problèmes de santé. Heureusement que la Russie n’en a pas beaucoup, n’est-ce pas ?

Le peuple russe souffre, bien plus que nécessaire, de la malhonnêteté persistante et du déni de Poutine et de son régime.

À Pékin …
Pendant ce temps, en Chine, le gouvernement insiste sur le fait que depuis le début de la pandémie à Wuhan*, le pays de plus d’1 milliard d’habitants a subi moins de cas d’infection que le Ghana, la Finlande, le Monténégro, la Namibie, l’Ouzbékistan ou l’Estonie. La Chine insiste également sur le fait que ses décès dus au COVID-19 sont inférieurs à ceux du Costa Rica, de l’Azerbaïdjan, de l’Irlande et de la Macédoine du Nord. En fait, la Chine affirme que ses 4 636 décès représentent moins de la moitié du total des décès dans l’arrondissement de Queens, NY.

Our World in Data n’inclut pas la Chine dans ses statistiques. Le New York Times , dans une longue analyse comparant les décès excessifs aux statistiques officielles, n’a pas inclus la Chine . The Economist, dans une vaste revue similaire comparant les décès excessifs aux statistiques officielles, n’a pas inclus la Chine.

Il est largement reconnu que les statistiques officielles de la Chine sont absurdes ; Le 14 avril 2020, le pays a « ajusté » les chiffres pour tenir compte de plus de 1 200 décès, et le graphique est resté plat depuis.

Mais The Economist a trouvé des données qui font allusion à l’ampleur de la sous-déclaration à Wuhan , au moins au cours des trois premiers mois de 2020 :

Un article publié par le British Medical Journal (BMJ) le 24 février offre quelques indices sur l’étendue de la sous-déclaration. Les auteurs, affiliés au Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies, ont accès aux données de mortalité toutes causes confondues du système national de surveillance des maladies du pays et d’autres sources moins détaillées. En utilisant des informations du 1er janvier 2020 au 31 mars 2020, ils ont découvert que Wuhan a enregistré 5 954 décès de plus par rapport à la même période en 2019. Ils ont également constaté que les décès dus à covid-19 et à d’autres maladies de type pneumonie dans le reste de la province du Hubei, où se trouve Wuhan, étaient plus élevés que d’habitude (bien que le nombre total de décès dans la province n’ait pas été plus élevé qu’en 2019). Dans le reste de la Chine, pendant ce temps,

Les auteurs n’ont pas répondu aux demandes de The Economist de partager leurs données. Cependant, un tableau en annexe de l’article nous a permis de reconstituer certains de leurs chiffres de surmortalité hebdomadaires et de les comparer aux décès officiels dus au COVID-19. Les données suggèrent que le total des décès excédentaires à Wuhan entre le 1er janvier et le 31 mars 2020 était de 13 400. C’est plus du triple du nombre officiel et plus du double de l’estimation de l’article du BMJ. Il n’y a pas de statistiques de décès excédentaires pour la période à partir d’avril 2020.

Par ailleurs, en février de cette année, Radio Free Asia a rapporté que « les données publiées par le département des affaires civiles de la province centrale du Hubei, où la pandémie de coronavirus est apparue pour la première fois en décembre 2019, ont montré qu’environ 150 000 noms avaient « disparu » de la liste des bénéficiaires au cours des trois premiers mois de 2020, alors que COVID-19 balayait la capitale provinciale, Wuhan, et les régions avoisinantes, provoquant un verrouillage provincial. » Cela suggère que, comme en Russie, à tout le moins, des dizaines de milliers de décès dus au COVID-19 sont attribués à d’autres causes.

Même si vous êtes sceptique quant à la théorie des fuites de laboratoire, la Chine savait qu’elle avait un virus contagieux et a quand même laissé des milliers de personnes potentiellement infectées voyager de Wuhan vers d’autres villes du monde, pendant des semaines – 900 personnes en un mois à New York, 2 200 à Sydney et plus de 15 000 à Bangkok. La décision des autorités chinoises de ne pas déclarer de quarantaine avant qu’il ne soit trop tard signifie que le reste du monde n’a jamais eu la possibilité d’empêcher une pandémie mondiale.

Ainsi, fin avril 2020, la Chine avait expédié 10 millions de tests, masques et équipements de protection individuelle COVID-19 défectueux vers d’autres pays. Tout au long de 2021, les pays qui ont acheté des vaccins COVID-19 en Chine ont appris, à leur grande horreur, qu’ils ne fonctionnaient pas très bien. Une étude brésilienne a révélé que les vaccins Sinopharm étaient efficaces à un peu plus de 50 %, et les pays qui avaient largement vacciné leur population avec ces vaccins ont commencé à voir des épidémies soudaines. Le directeur du China CDC est sorti pour le dire directement en avril, et un jour plus tard a insisté sur le fait qu’il n’avait pas dit ce qu’il venait de dire.

À chaque étape de cette pandémie, le gouvernement chinois a aggravé la situation dans d’autres pays. Sans surprise, « les opinions défavorables sur la Chine sont également proches de leurs plus hauts historiques. De larges majorités dans la plupart des économies avancées étudiées ont une opinion largement négative de la Chine, y compris environ les trois quarts ou plus qui disent cela au Japon, en Suède, en Australie, en Corée du Sud et aux États-Unis. . . . Il y a une préférence générale pour des liens économiques plus étroits avec les États-Unis plutôt qu’avec la Chine. . . . Peu de gens font confiance au président chinois Xi Jinping pour faire ce qu’il faut dans les affaires mondiales. Ces évaluations négatives de lui sont à des niveaux record ou proches de ceux-ci dans la plupart des endroits interrogés. » Beaucoup d’enthousiastes et d’idiots chinois – désolé de me répéter – sont devenus convaincus que la « diplomatie des vaccins » de Pékin était un coup de maître. La Chine est peut-être en mesure de générer de joyeuses cérémonies de discussion avec les ministères des Affaires étrangères, mais les populations étrangères perçoivent de plus en plus le régime de Pékin comme imprudent et menaçant.

Et comme l’a conclu le comité de rédaction du Washington Post en décembre, « si la Chine n’a pas été honnête et transparente au sujet de l’épidémie initiale il y a un an, peut-on le croire maintenant ? »

Et puis il y a l’Iran …
Le nombre officiel de morts en Iran ce matin est d’environ 85 000. Pour ce que ça vaut, les groupes d’opposition maintiennent que le nombre de morts est supérieur à 325 000. Dans la mesure où les chiffres officiels de l’Iran peuvent être crus, ils indiquent qu’une autre mauvaise vague se profile, la cinquième du pays. Le pays a signalé environ 16 000 nouveaux cas mardi, plus de 17 000 mercredi et plus de 23 000 jeudi.

Le régime cache à peine qu’il a interdit un relevé précis des effets de la pandémie ; vient de condamner un journaliste à trois mois de prison pour « diffusion de mensonges, trouble de l’opinion publique, offre d’un portrait négatif du clergé et publication de statistiques sur le nombre de cas positifs de Coronavirus ». (Notez cette dernière charge).

Our World in Data n’inclut pas l’Iran dans ses statistiques.

Il y a de bonnes raisons de craindre que, même si la Russie, la Chine et l’Iran ne parviendront probablement jamais à établir une alliance mondiale formelle, leurs intérêts mutuels et leur antipathie pour l’Occident risquent de les aligner et d’accroître leur coopération contre nos intérêts régionaux et de saper les démocraties occidentales. .

Mais disons qu’avoir des liens étroits avec la Chine de, disons, décembre 2019 à mars 2020, a des coûts importants. La première épidémie de COVID-19 en Iran a été attribuée à Qom, où « China Railway Engineering Corp. construit une ligne ferroviaire à grande vitesse de 2,7 milliards de dollars à travers Qom. Des techniciens chinois participent à la rénovation d’une centrale nucléaire voisine. Il y a aussi des étudiants religieux chinois qui étudient dans les séminaires de Qom. » De nombreux travailleurs chinois invités arrivant dans la ville au début de 2020 signifiaient que quelqu’un apportait COVID-19 avec eux.

Notons donc que le fanatisme religieux n’est probablement pas bon pour minimiser la propagation : « Suite à une augmentation des cas de COVID-19 dans la ville sainte de Qom, des dizaines de vidéos ont été postées sur internet montrant de pieux partisans musulmans du régime léchant et embrassant le murs et barreaux des sanctuaires sacrés pour montrer qu’ils n’avaient pas peur du virus. Certaines vidéos montraient même des mollahs encourageant ses fils à lécher et à embrasser les sanctuaires. »

Dès janvier, l’ayatollah Ali Khamenei a interdit l’importation de vaccins américains et britanniques. Il l’a fait parce qu’il pensait que ses alliés russes et chinois seraient là pour aider son pays. Mais un gros problème avec la formation d’une alliance mondiale avec d’autres autocrates profondément corrompus, paranoïaques et sournois est qu’ils ont tendance à gâcher les tâches de base encore plus souvent que les idiots que nous avons qui dirigent nos républiques de libre marché. « Alireza Naji, chef du Centre de recherche en virologie et membre du comité scientifique de Covid, a déclaré au quotidien gouvernemental Iran Daily qu’une partie de la pénurie est due à la non-livraison par les entreprises chinoises et russes qui produisent les vaccins Sinopharm et Spoutnik. Naji a accusé ces entreprises de ne pas tenir leurs engagements ».

(Eli Lake a raison de dire qu’offrir certains des vaccins supplémentaires contre le COVID-19 des États-Unis à l’Iran aurait un bon sens stratégique, bien que l’offre soit susceptible d’être rejetée par le régime.)

Mais ne vous inquiétez pas les Iraniens, de nouvelles cargaisons de ces vaccins chinois très efficaces arrivent.

Les États-Unis d’Amérique sont en difficulté. Nous ne sommes pas encore complètement sortis du bois. Notre taux quotidien de nouveaux cas recommence à augmenter. Il y a des secteurs de notre population qui refusent de se faire vacciner, qui ne croient pas aux avertissements concernant le virus, mais choisissent de croire en chacune des déclarations sur le danger potentiel du vaccin. Ceux d’entre nous qui sont vaccinés pourraient avoir besoin d’un rappel dans un avenir pas trop lointain. Tant que ce virus flotte dans le monde, il est possible qu’il mute d’une manière qui vous rende plus résistant aux vaccins actuels. (D’autre part, il peut progressivement muter en des formes qui le rendent moins nocif, moins virulent et peut-être moins contagieux, comme l’a fait le virus de la grippe après 1919.

Mais je préférerais les problèmes des sociétés libres à ceux des sociétés autoritaires n’importe quel jour de la semaine et deux fois le dimanche. Les régimes autoritaires peuvent vous tuer, même si vous vivez dans une société libre.

* Quand j’écris « a commencé à Wuhan », je pense que vous savez de quels bâtiments je veux parler.



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