On peut faire valoir qu’avant la paix, il faut la vérité, la justice et la réconciliation. Cela n’est peut-être plus pertinent que pour le conflit israélo-arabe vieux de plus de 100 ans. 

Dans un article intitulé «Résolution 242: après 20 ans», le regretté Arthur J. Goldberg, ancien ambassadeur des États-Unis auprès des Nations Unies et l’un des rédacteurs en chef de la résolution 242 du Conseil de sécurité des Nations unies, affirmait que lorsque la résolution utilisait le terme « Cela » concerne à la fois les réfugiés arabes et juifs. « 

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La résolution 242 est à la base de tous les pourparlers de paix et négociations sur l’avenir des territoires « occupés » par Israël au cours de la guerre des Six jours. C’est aussi la seule résolution sur le conflit qui a été placée sous le Chapitre VI de la Charte des Nations Unies, ce qui signifie qu’il est juridiquement contraignant, même s’il n’est pas juridiquement exécutoire. 

Cependant, à quelques exceptions près, presque chaque fois que le terme «réfugiés» a été évoqué dans le contexte du conflit israélo-arabe, il a été utilisé uniquement en référence aux réfugiés palestiniens.

En fait, alors que les réfugiés palestiniens ont tout un organisme des Nations Unies – l’Office de secours et de travaux des Nations Unies pour les réfugiés de Palestine dans le Proche-Orient – doté d’un important budget annuel et d’un consensus international considérable autour de leur sort, plus de 850 000 Juifs chassés de leur le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord au milieu du XXe siècle n’ont guère retenu l’attention.

Même en Israël, la question n’a commencé que récemment à être traitée sérieusement. En 2014, une loi a été adoptée pour la journée de commémoration des réfugiés juifs des pays arabes, célébrée le 30 novembre de chaque année, et un événement annuel est maintenant organisé par la Mission israélienne auprès de l’ONU. Le ministère israélien des Affaires étrangères et des partenaires internationaux tels que Justice pour les Juifs des pays arabes ont recours à un cabinet comptable international pour réaliser une évaluation médico-légale des avoirs collectifs et personnels perdus et volés lors de l’exode des Juifs du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord.