L’astronaute américaine Dr. Jessica Meir – la quatrième femme juive et la 15e personne juive à avoir jamais voyagé dans l’espace – s’est exprimée cette semaine en direct devant le conseil d’administration de l’Université de Tel Aviv (TAU).

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Né d’une mère suédoise et d’un père israélien qui a grandi à Tel Aviv, Meir s’est toujours senti proche d’Israël. Au cours de sa présentation virtuelle au symposium, Meir a parlé de son lien avec ce pays et a affiché plusieurs images du pays capturées depuis l’espace.

« Israël est une partie très importante de moi », a-t-elle déclaré, décrivant également les objets personnels qu’elle a apportés à la Station spatiale internationale, notamment un drapeau israélien, des chaussettes de Hanoukka arborant des étoiles de David et des menorahs, ainsi qu’une pièce commémorative en l’honneur de l’astronaute israélien décédé Ilan Ramon.

« Nous devons travailler ensemble pour vraiment préserver notre planète pour l’avenir », a déclaré Meir, biologiste et physiologiste marin. Elle a pris la parole au symposium universitaire Yehiel Ben-Zvi intitulé « Entre le changement climatique, la recherche spatiale et la vie dans des conditions extrêmes », qui s’est tenu sur le campus de la TAU. Le sujet du symposium de cette année met en évidence la priorité accordée par TAU à la recherche sur le changement climatique. Dans le cadre de cet effort à l’échelle du campus, TAU a lancé le Center for Climate Change Action en juin de cette année.

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Ce centre multidisciplinaire a pour objectif d’aider à trouver des solutions à la crise mondiale. Le premier du genre en Israël, il étudiera le sujet sous tous les angles, en s’appuyant sur les connaissances et les ressources de toutes les facultés du campus. Le centre collaborera avec des partenaires de l’industrie, du milieu universitaire et du gouvernement en Israël et à l’étranger pour développer des solutions technologiques, sensibiliser le public, promouvoir la législation et la politique environnementales et plus encore.

L’astronaute de la NASA discute de ses missions dans l’espace, de la vie dans des conditions environnementales extrêmes et de la relation entre ses recherches et la lutte contre le changement climatique.

« Nous prenons beaucoup de photographies de la station spatiale qui peuvent être utilisées par les scientifiques au sol pour voir des choses comme notre planète en évolution », a-t-elle déclaré depuis son lieu de travail à Houston, au Texas. « En examinant des choses comme le retrait des glaciers de la station spatiale, au même point de vue à partir duquel nous regardons depuis des décennies, les scientifiques peuvent effectuer des mesures et comprendre ce qui se passe avec la bataille toujours pressante contre le changement climatique. »

Répondant à une question de la foule, Meir a expliqué l’impact de la recherche spatiale sur le changement climatique. « J’ai été un fervent écologiste bien avant d’aller dans l’espace et j’ai supposé que cela résonnerait encore plus fort une fois là-bas – et c’est vraiment le cas. Vous ne pouvez pas éviter de voir à quel point il est fragile, à quel point il est spécial et comment nous devons le protéger. On ne voit pas les frontières de l’espace, du moins celles qu’on s’est imposées. Nous devons faire ce que nous pouvons et travailler ensemble pour vraiment préserver notre planète pour l’avenir. »

En 2013, la NASA a sélectionné Meir pour rejoindre son programme d’astronautes très sélectif. Au cours de sa première mission spatiale en 2019, Meir et sa collègue astronaute de la NASA Christina Koch sont entrées dans l’histoire en réalisant la première sortie dans l’espace entièrement féminine. Meir a à ce jour participé à trois missions spatiales et a passé un total de 205 jours dans l’espace. Parmi ses nombreux honneurs, Time Magazine a nommé Meir comme l’une des 100 personnes les plus influentes de 2020.

« Je veux dédier cette conférence et notre temps d’aujourd’hui à l’équipage de la navette spatiale Columbia et, bien sûr, à Ilan Ramon, le premier Israélien dans l’espace qui a participé à cette mission », a-t-elle déclaré à propos du tragique accident de 2003 au cours duquel les sept membres d’équipage ont péri.

En plus de Meir, le ministre israélien de la Protection de l’environnement et ancienne élève de TAU, Tamar Zandberg, a pris la parole et a déclaré : « S’attaquer aux divers défis du changement climatique nécessitera plus qu’une politique nationale. Cela nécessitera une collaboration sans précédent entre les secteurs et les régions. Cela nécessitera également des recherches et des études conjointes et avancées. Les technologies spatiales peuvent aider à faire face aux principaux problèmes climatiques. »

Le recteur de la TAU, le professeur Mark Shtaif, a présidé le symposium, qui était modéré par le professeur Colin Price, chef du département des études environnementales de la Porter School of the Environment and Earth Sciences. Le symposium est organisé à la mémoire de Yehiel Ben-Zvi, ancien vice-président de la TAU.

« Il existe de nombreux défis, mais aussi de nombreuses opportunités pour nous aider à forger une planète plus durable et à avoir un monde plus propre et plus juste pour nos enfants et petits-enfants », a déclaré Price. Il a expliqué que les efforts de TAU pour combiner la recherche spatiale et la recherche climatique comprennent les avancées multidisciplinaires du Centre pour les nano-satellites et le nouvel espace de TAU, le Centre de recherche Minerva de la mer Morte et le Centre d’action contre le changement climatique



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