En 1921, l’éminent avocat et ancien ambassadeur de l’Empire ottoman  Henry Morgenthau Sr. , a écrit un article décrivant pourquoi le sionisme est une folie et un État juif est tout simplement impossible.

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En voici quelques extraits, rapportés dans le Bnai Brith Messenger, 5 août 1921. 
 » Le sionisme est le sophisme le plus prodigieux de l’histoire juive, écrit M. Morgenthau. J’affirme que c’est faux en principe et impossible à réaliser ; qu’il est malsain dans son économie , fantastique dans sa politique , et stérile dans ses idéaux spirituels . Là où n’est-il pas pathétiquement visionnaire, c’est un jeu cruel avec les espoirs d’un peuple qui cherche aveuglément à sortir de misères séculaires. Ce sont des affirmations audacieuses et radicales , mais je m’engage à les rendre bonnes . La ferveur même de mon sentiment pour les opprimés de toute race et de toute terre , spécialement pour les Juifs ceux de mon sang et de ma foi , auxquels je suis lié par tout lien me pousse à lutter avec d’ autant plus de force contre ce projet , dont mon intelligence me dit qu’elle ne peut que les conduire plus profondément dans la fange du passé …
… L’idée que la Grande-Bretagne autoriserait pour un instant toute forme de gouvernement en Palestine, sous n’importe quel nom, qui n’était pas, en fait, un apparange de la Couronne britannique, et au service des intérêts primordiaux de la politique mondiale britannique, est trop fantastique pour une réfutation sérieuse. 
… Je parle en tant que juif . Je parle partout avec toute la sympathie pour le Juif. Je l’ai vu dans sa pauvreté — méprisé, haï, craché dessus, battu et assassiné. Mon sang bouillonne avec le sien à la pensée des indignités et des outrages auxquels il est soumis. Moi aussi , je trouverais pour lui , pour moi , la sortie de ce bourbier de pauvreté , de haine , d’ inégalité politique et de discrimination sociale . 
Mais , le sionisme est – il ainsi ? J’affirme avec force qu’il ne l’est pas. Je le nie , non seulement par recul intellectuel devant l’ erreur de son raisonnement , mais par mon expérience même de la vie ; en tant que chercheur de la vérité religieuse , en tant qu’homme d’ affaires pratique , en tant que participant actif en politique , en tant que personne ayant une expérience des affaires internationales , et en tant que juif qui a à cœur les meilleurs intérêts de ses coreligionnaires .
La vérité est que la Palestine ne peut pas soutenir une grande population dans la prospérité. Il a un sol maigre et avare. C’est une terre de collines rocheuses , sur lesquelles , pendant de nombreux siècles , un peuple rustique n’a survécu que difficilement en cultivant çà et là quelques parcelles de terre avec l’ olive , la figue , les agrumes et le raisin , ou a à peine soutenu ses troupeaux sur la végétation indigène clairsemée. Les cours d’ eau sont peu nombreux et petits , tout à fait insuffisants pour les grands systèmes d’ irrigation qui seraient nécessaires à la culture générale de la terre . 
Les sources d’eau souterraines ne peuvent être développées qu’au prix d’un investissement prodigieux. C’est la condition de la Palestine ; non seulement l’ agriculture doit être pratiquée avec les plus grands handicaps possibles du sol et de l’ eau , mais il est soumis à la concurrence directe de terres bien plus favorisées dans les produits agricoles mêmes pour lesquels il se distingue . Une grande Palestine industrielle est également impensable. Il lui manque les matières premières que sont le charbon et le fer ; il lui manque la maîtrise des procédés techniques et l’expérience des arts ; et surtout , il n’est pas dans la voie des courants commerciaux modernes . 
Quel espoir y a-t-il pour la Palestine, en tant que nation industrielle, en concurrence avec l’Amérique, la Grande-Bretagne et l’Allemagne, avec leurs ressources prodigieuses, leurs usines hautement organisées, leur grande production de masse et leurs superbes moyens de transport ? L’idée est absurde. il lui manque la maîtrise des procédés techniques et l’expérience des arts ; et surtout , il n’est pas dans la voie des courants commerciaux modernes . 
Quel espoir y a-t-il pour la Palestine, en tant que nation industrielle, en concurrence avec l’Amérique, la Grande-Bretagne et l’Allemagne, avec leurs ressources prodigieuses, leurs usines hautement organisées, leur grande production de masse et leurs superbes moyens de transport ? L’idée est absurde. il lui manque la maîtrise des procédés techniques et l’expérience des arts ; et surtout , il n’est pas dans la voie des courants commerciaux modernes . 
Quel espoir y a-t-il pour la Palestine, en tant que nation industrielle, en concurrence avec l’Amérique, la Grande-Bretagne et l’Allemagne, avec leurs ressources prodigieuses, leurs usines hautement organisées, leur grande production de masse et leurs superbes moyens de transport ? L’idée est absurde.
 Le sionisme est-il un fantasme politique ? J’affirme avec force qu’il l’est. Le mandat britannique actuel sur la Palestine est une reconnaissance, par les grandes puissances du monde, de l’intérêt politique suprême de la Grande-Bretagne dans cette région. que quoi qu’il arrive d’autre, l’influence britannique doit être omnipotente des deux côtés du canal de Suez. Le gouvernement britannique ne peut pas non plus se permettre d’irriter l’Inde en plaçant les sanctuaires musulmans en Palestine sous le contrôle d’un État juif.
Rappelez-vous que la Palestine est autant la Terre Sainte des mahométans que la Terre Sainte des Juifs ou la Terre Sainte des Chrétiens. Ses sanctuaires s’y regroupent aussi en masse. Ils sont pour lui aussi sacrément aimés. 
En 1914 , j’ai visité les fameuses grottes de Mahpéla , à vingt milles de Jérusalem , et je n’oublierai jamais les grognements de mécontentement qui murmuraient à mes oreilles , ni les regards menaçants qui s’offraient à mes yeux , des lèvres et des visages des dévots mahométans que je là rencontré . Car ces authentiques tombeaux d’Abraham, d’Isaac et de Jacob leur sont aussi sacrés, parce qu’ils sont des saints de l’Islam, qu’ils le sont pour les plus orthodoxes de mes frères juifs, dont ils sont les ancêtres directs, non seulement dans le spirituel, mais dans le sens physique réel.
Pour ces mahométans, ma présence sur les tombes de mes ancêtres était autant une profanation d’un lieu saint mahométan que si j’avais mis la main sacrilège sur les reliques sacrées de la mosquée de la Mecque . Imaginer que le gouvernement britannique sanctionnera un projet de contrôle politique de la Palestine , qui placerait entre les mains des Juifs la tutelle physique de ces sanctuaires de l’ Islam , c’est imaginer quelque chose de très étranger au sens politique pratique des plus course pratique sur terre. Ils savent trop bien à quel point ils offenseraient leurs myriades de sujets mahométans à la terre.
 Ma réponse aux prétentions spirituelles du sionisme est la réponse positive que la solution a déjà été découverte, la sortie a été trouvée. Le Juif courageux, le Juif intellectuellement honnête, le Juif tourné vers l’avenir, le Juif qui a été prêt à se battre pour ses droits là où ils ont été violés, a gagné sa bataille et a trouvé toute la liberté glorieuse que le sionisme décrit de manière si peu pratique. »
Rétrospectivement, il est intéressant de noter que si Morgenthau passe beaucoup plus d’espace à décrire à quel point les Juifs ont réussi en Occident, il a toujours une mentalité de diaspora qui indique que les Juifs ne réussissent que parce que les Gentils le permettent. Il ne lui vient certainement pas à l’esprit que les Juifs peuvent lutter pour leurs droits en Palestine – parce que les musulmans ne le permettront jamais. Pour lui, il est parfaitement naturel que les musulmans excluent les Juifs de leurs lieux les plus saints. Les Juifs avaient vraiment des droits égaux, ils ne craindraient pas d’être attaqués par la majorité des gentils. 
Morgenthau (et d’autres Juifs antisionistes de l’époque) étaient vraiment préoccupés par la possibilité qu’un État juif menace leurs propres gains financiers et politiques en tournant les Américains contre les Juifs. Mais ils ont créé des arguments apparemment plus scientifiques pour étayer leurs opinions, sur le fait que la terre d’Israël ne pouvait pas faire vivre plus d’un million de personnes, que l’agriculture et l’industrie sont impossibles. 
Lorsque vous lisez un avis d’expert, il est très souvent aussi basé sur des hypothèses erronées et des vœux pieux que celui d’Henry Morgenthau.  
Bien sûr, c’est aussi un rappel de la citation de Ben Gourion : « En Israël, pour être réaliste, il faut croire aux miracles. »


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