Les fondateurs d’Israël avaient une vision, une vision qui remettait en question la persécution, la discrimination, l’oppression et la mort séculaires. Une vision d’un pays, libre et démocratique, ancrée dans des valeurs morales, signifiée par son égalité sociale et sa justice. Un pays compatissant et attentionné qui offre un foyer – un refuge – à chaque juif pour vivre en paix et en sécurité, et pour prospérer aux côtés de ses concitoyens indépendamment de sa croyance, de sa couleur ou de sa race.

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Tels étaient les idéaux qui ont conduit la création d’Israël et sa raison même d’être.

Bien que j’aie personnellement été témoin des disparités socio-économiques et de la discrimination en Israël, il est toujours choquant d’apprendre que 23% de sa population est soumise à la pauvreté et au désespoir. Cela fait honte aux gouvernements israéliens successifs pour leur échec moral à s’attaquer à la pauvreté débilitante du pays et soumet une autre nouvelle génération de jeunes Israéliens à un avenir sombre.

Israël, le pays qui devrait être à la hauteur de la vision de ses fondateurs, a trahi les principes de cette vision, menaçant son existence même. En fait, les près de deux millions d’Israéliens vivant en dessous du seuil de pauvreté sont l’ennemi de l’intérieur, car ils érodent les fondements socio-économiques et moraux d’Israël, qui sont bien plus inquiétants que n’importe lequel des ennemis extérieurs d’Israël.

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Plus inquiétant encore, les gouvernements israéliens successifs ont complètement ignoré le sort de ceux qui vivent dans la pauvreté, comme s’il s’agissait d’un phénomène naturel pour lequel on ne peut pas faire grand-chose. Alors qu’Israël dépense des centaines de millions de personnes à construire des colonies et des millions d’autres pour les défendre, il a laissé de nombreuses communautés pauvres pourrir à leur place. Des centaines de milliers d’Israéliens vivant dans la pauvreté vivent à peine et se couchent souvent le ventre vide.

En outre, les vieux préjugés de la société israélienne continuent d’affecter les citoyens sur le plan économique aujourd’hui. Lorsque les Juifs ont été expulsés des pays du Moyen-Orient dans les années 1950 et 1960, le gouvernement israélien a d’abord placé les réfugiés dans des camps de transit sordides, puis les a réinstallés dans les quartiers les plus pauvres du pays, où beaucoup d’entre eux vivent encore aujourd’hui.

La triste réalité est que les Mizrahim (juifs d’origine moyen-orientale et nord-africaine) ont été victimes de discrimination depuis le jour de la création d’Israël, dont les dirigeants ashkénazes (juifs européens) les considéraient intellectuellement inférieurs, «arriérés» et «trop arabes» Ils ont été traités en tant que tel, en grande partie parce que l’agenda ashkénaze était de maintenir leur statut de classe supérieure tout en contrôlant les ressorts du pouvoir.

Cette discrimination a également été répandue dans l’armée, qui était censée être le creuset du pays, mais elle a lamentablement échoué. L’origine ethnique jouait un rôle important dans la détermination de l’endroit où une nouvelle recrue était affectée. Les Juifs ashkénazes étaient principalement affectés à des cours de pilotage ou à des unités d’élite, avec la perspective de devenir les principaux commandants militaires. Au contraire, les Mizrahim ont été affectés à servir dans les dépôts de ravitaillement, en tant que commis, cuisiniers et sentinelles.

Cela a un impact direct sur les revenus des gens une fois qu’ils quittent l’armée, car «le rôle de la personne dans l’armée est souvent un critère clé lorsqu’ils postulent à l’université ou veulent obtenir un emploi prestigieux».

Selon un rapport publié en janvier 2021 par le Conseil national israélien pour les enfants, environ 57% des enfants ultra-orthodoxes et 46% des arabo-israéliens vivaient en dessous du seuil de pauvreté.

Le taux de pauvreté n’a fait qu’empirer avec l’arrivée de la pandémie de coronavirus. En janvier 2021, le taux de pauvreté était de 29,3%, avec 850 000 familles – plus des trois quarts de million – vivant en dessous du seuil de pauvreté. Ce chiffre comprend tragiquement près de 900 000 enfants vivant dans la pauvreté.

Le résultat le plus déchirant est que pour une autre génération d’Israéliens, grandir dans ces conditions débilitantes a un effet direct sur leur développement cognitif. Une étude de 2015 publiée dans Nature Neuroscience a révélé que «le revenu du ménage est significativement corrélé à la taille du cerveau des enfants … les augmentations de revenu étaient associées aux plus fortes augmentations de la surface cérébrale chez les enfants les plus pauvres».

Les dirigeants israéliens se vantent souvent des prouesses militaires, de la technologie avancée, de l’ingéniosité et de la capacité d’Israël à affronter n’importe quel ennemi et à l’emporter. Les dirigeants politiques qui réclament actuellement de former le prochain gouvernement de coalition semblent pathétiquement ignorants du fait que la sécurité nationale ultime d’Israël dépend de la santé et de la cohésion de sa société.

La population israélienne actuelle n’est ni socialement saine ni cohésive; il est politiquement polarisé et manque d’unité d’objectif, comme en témoigne l’échec répété de ses dirigeants politiques à former un gouvernement après avoir tenu quatre élections en deux ans. Pas un seul parti politique n’a mis au point un plan de sauvetage pour faire face à cet état de choses honteux dans lequel le bien-être social d’Israël et la sécurité nationale sont étroitement liés. Tout nouveau gouvernement israélien qui ne commence pas immédiatement à s’attaquer à cette pauvreté endémique perdra son droit de gouverner.

Malheureusement, je ne suis pas convaincu qu’un des dirigeants politiques actuels se lèvera et répondra au besoin désespéré du moment. Il est temps pour le public israélien de se débarrasser de sa complaisance et de se réveiller devant le danger insidieux qui le menace, de descendre dans la rue et de s’engager dans la désobéissance civile. Ils ne devraient jamais s’arrêter tant que leurs demandes envers le gouvernement ne sont pas satisfaites.

Le gouvernement doit créer un programme complet qui montre comment il envisage de lutter contre la pauvreté, et il doit être tenu responsable. Cela comprend l’allocation des fonds nécessaires à la réhabilitation des villes et des villages depuis longtemps déprimés; l’amélioration de l’accès à l’éducation pour les pauvres, de la maternelle à l’université; et offrir des opportunités d’emploi bien rémunérées. Pris dans son ensemble, un tel programme atténuera le sort des pauvres et aboutira progressivement à l’élimination de la pauvreté.

Ce n’est qu’alors qu’Israël lèvera la stigmatisation de la pauvreté qui a déshonoré le pays pendant plus de sept décennies et sera à la hauteur de la noble vision de ses fondateurs.

L’auteur est professeur de relations internationales au Center for Global Affairs de l’Université de New York. Il donne des cours sur la négociation internationale et les études sur le Moyen-Orient.

Par Alon Ben Meir.



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