Benjamin Franklin, l’un des pères fondateurs les plus célèbres de l’Amérique, aurait déclaré :  » dans ce monde, rien n’est certain sauf la mort et les impôts « . La première partie est peut-être vraie, mais en ce qui concerne l’Église catholique en Israël, elle fonctionne en franchise d’impôt .

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L’État moderne d’Israël a été reconnu internationalement par l’ONU en 1948. Il a fallu 45 ans pour que le Saint-Siège reconnaisse enfin Israël en décembre 1993. Dans tous les cas, l’Église catholique (comme tout le monde) est soumise aux lois du pays dans lequel il opère. Et il devrait adapter ses actions à ses propres enseignements : Selon le Nouveau Testament, Jésus a dit qu’il fallait « donner à César ce qui est à César » (Marc 12 :17 et Luc 20 :25) et « payer à chacun ce qu’il vous devez : des impôts à qui il doit, des revenus à qui il doit, du respect à qui il doit, de l’honneur à qui il doit » (Romains 13 : 7).

Cependant, depuis la création de l’État d’Israël, l’Église catholique et d’autres Églises chrétiennes ont refusé de payer les impôts dus à Israël et à ses municipalités sur les biens et revenus de l’Église . En 2002, la Knesset a annulé certains allégements fiscaux pour les institutions religieuses (de toute confession) qui offrent des services de santé, d’accueil et de bien-être (à l’exception des maisons de prière telles que les synagogues, les églises et les couvents), les bains rituels et les établissements d’enseignement qu’il ne s’agit pas d’activités commerciales. [Pour une perspective historique plus détaillée et une discussion juridique, voir Dr. Michael A. Calvo, Begin-Sadate Center for Strategic Studies, Israël et le Saint-Siège, document n° 2 127 du 27 août 2021].

Bien qu’il puisse sembler raisonnable que les lieux de culte, les bains rituels et les établissements d’enseignement soient exonérés d’impôts, il est contraire aux règles de concurrence loyale internationalement acceptées d’exonérer d’impôts : hôtels, magasins, restaurants, auberges, maisons d’hôtes, hôpitaux, services sociaux , et la location d’appartements à l’église. Ils fonctionnent comme des entreprises commerciales normales. Elles sont classées comme des activités commerciales non liées et devraient donc être imposables . Les églises, mosquées et synagogues sont obligées de payer des impôts en Israël sur les bénéfices réalisés en Israël par ses écoles, hôtels, auberges et hôpitaux. De plus, ils sont taxés pour les propriétés qui ne sont pas des lieux de culte.

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En décembre 2017, le conseil municipal de Jérusalem a demandé le paiement d’impôts commerciaux impayés d’une valeur de 650 millions de shekels (environ 186 millions de dollars) et a gelé les comptes bancaires des églises. En réponse, l’Église du Saint-Sépulcre et d’autres églises ont diabolisé Israël, suggérant même que Jérusalem n’appartient pas à l’État juif.

Pour le Saint-Siège et d’autres églises, l’argument selon lequel Jérusalem devrait être internationalisé et devenir un corpus separatum (corps séparé en latin) est tellement absurde parce que (1) Jérusalem a été la capitale d’Israël depuis que le roi David l’a fait telle en 1003 av. (environ 1 300 ans avant l’établissement du christianisme par Constantin en 313). Et (2) l’église catholique et d’autres églises chrétiennes ont également des biens en dehors de Jérusalem, alors pourquoi seulement cette demande de Jérusalem ?

Dans un article du CUFI du 13 mars 2018, le maire de Jérusalem, Nir Birkat, a déclaré : « Mais est-il logique pour quiconque que les zones commerciales telles que les hôtels, les salles de mariage et les entreprises partagent cette exemption, simplement parce qu’elles appartiennent à l’église ? Pourquoi l’Hôtel Mamilla devrait-il payer la taxe municipale alors que l’Hôtel Notre Dame d’en face est exonéré ? ».

Shimon Shetreet, ancien maire adjoint et professeur de droit à l’Université hébraïque, a été cité par World Israel News (26 février 2018) : « Il y a une différence entre les lieux de culte et les installations commerciales appartenant à l’église . Il y a de nombreuses années, il y avait un problème similaire avec les yeshivot (établissements d’enseignement juifs centrés sur la Torah et le Talmud) qui ont des salles de mariage. Il y a eu aussi le cas du Barreau avec une salle des fêtes. Les lieux de culte ne sont pas imposables. Les lieux de fête sont taxables. Il y a aussi des magasins appartenant à des églises et des synagogues qui paient des impôts. Pourquoi pas? Personne ne charge les maisons de prière, donc ces protestations sont totalement trompeuses. »

Pourquoi les églises insistent-elles sur le fait qu’elles ne sont pas obligées de payer des impôts à l’État juif, malgré le fait que leurs écritures déclarent que « … il est nécessaire de se soumettre à l’autorité, non seulement pour éviter la punition, mais aussi pour une question de conscience » (Romains 13 : 5) ?

Le mépris de l’église pour la loi (internationale et israélienne), ainsi que pour ses propres enseignements, signifie que les citoyens israéliens, qu’ils soient juifs, chrétiens ou musulmans (de Jérusalem et d’ailleurs) paient plus que leur juste part pour l’assainissement, la collecte des ordures, les services et autres taxes , en raison des taxes qui ne sont pas payées par les entreprises commerciales appartenant à l’église (boutiques, hôtels et restaurants). Ironiquement, cela impose un fardeau financier plus lourd aux pauvres, que l’église s’engage à servir.

En outre, il convient de mentionner que dans les archives du Vatican, il existe un nombre incalculable d’objets juifs inestimables qui ont été pillés au cours des siècles . On ne soulignera jamais assez l’importance de rendre tous les artefacts, textes et artefacts juifs pillés. [Voir aussi l’article susmentionné du Dr Calvo et mon article du 19 septembre 2021 dans The Jerusalem Post « Napoléon, Hitler, le Vatican : tous les collectionneurs »].

Du point de vue juif, tous ces objets pillés font partie de l’identité, de l’histoire et des pratiques religieuses sacrées des juifs. De nombreux textes hébraïques originaux contiennent des informations sur le judaïsme quant à comment et pourquoi il est pratiqué aujourd’hui. Ces artefacts religieux sacrés et objets d’art représentent la vie de la communauté juive à travers les âges.

Si la facture fiscale du Vatican était de 650 millions de NIS (environ 186 millions de dollars) en 2017, combien doit-on maintenant, intérêts et pénalités compris ?

Peut-être que l’État d’Israël pourrait conclure un accord avec l’Église catholique et offrir un crédit sur la facture fiscale pour le retour des trésors juifs à l’État d’Israël.



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