Leon Schwarzbaum est l’un des derniers survivants d’Auschwitz, le camp d’extermination nazi que la chancelière Angela Merkel visitera pour la première fois vendredi .

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À 98 ans, il dit que son « devoir envers les morts » est de témoigner de ce qui lui est arrivé.

«J’ai eu la chance de survivre . Ma famille ne l’a pas eu », a déclaré Schwarzbaum à l’AFP lors d’une interview dans son élégant appartement à la périphérie de Berlin.

Schwarzbaum est envoyé à Auschwitz, en Pologne occupée, à 22 ans. Ses parents sont tués au gaz le jour de leur arrivée au camp, en juillet 1943.

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Au total, 35 membres de sa famille ont été tués.

Schwarzbaum a survécu deux ans à Auschwitz, travaillant comme travailleur forcé pour Siemens, jusqu’à ce qu’il soit kidnappé par les troupes nazies qui s’enfuient au fur et à mesure que les Alliés avancent.

Parmi les choses terrifiantes qu’il a vues, une image de prisonniers emmenés dans les chambres à gaz l’a hanté toute sa vie.

«Des personnes nues dans un camion, les bras en l’air priant vers le ciel.

Ils pleuraient, dit-il.

Un soleil froid brille à travers les fenêtres de l’appartement de Schwarzbaum, qui regorge de meubles anciens, de peintures et de souvenirs d’une vie.

Protégez vos yeux du soleil avec une main ridée tout en vous rappelant les actions des paramilitaires SS qui ont dirigé Auschwitz.

« Les SS étaient là pour enlever les noms des gens, pour détruire leur existence », a-t-il déclaré.

Ils ont essayé de réduire Schwarzbaum à un numéro de prisonnier.

Il lève la manche gauche de son pull en laine pour montrer le tatouage sur son bras: « 132 – 6 – 24 ».

Schwarzbaum, qui est juif, a grandi à Bedzin, une ville située à environ 60 kilomètres d’Auschwitz.

Il l’a visitée il y a quelques années et l’affiche d’un documentaire sur son retour est suspendue à la cheminée.

Mais il n’a jamais voulu y retourner.

Malgré les souvenirs douloureux, il a déménagé à Berlin après la guerre, car il avait des amis.

« Maintenant, ils sont ma famille », a-t-il déclaré.

À Berlin divisé, il est tombé amoureux de la femme qui est devenue sa femme et a ouvert un magasin d’antiquités devant le grand magasin KaDeWe.

Sa femme, décédée en 2012, lui sourit toujours d’une photo encadrée devant lui.

Pendant des décennies, Schwarzbaum a gardé son histoire pour lui.

« Je ne savais pas à qui je pouvais parler de ces monstruosités », a-t-il déclaré.

Personne ne voulait entendre les survivants.

Mais dans les années 1970, une fête de mariage au lac Wannsee, juste à l’extérieur de Berlin, ramena l’horreur.

Quelqu’un assis à côté de lui à la fête a demandé: «Où étiez-vous pendant la guerre, mon ami? J’étais dans la SS ”.

La femme de Schwarzbaum répondit pour lui: « Mon mari était à Auschwitz. »

« Il n’y a pas de pardon »

Dans ses dernières années, Schwarzbaum a commencé à témoigner plus fréquemment auprès des jeunes générations et devant les tribunaux.

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En février 2016, il a raconté son histoire lors du procès du garde d’Auschwitz Reinhold Hanning, âgé de 93 ans, l’une des dernières de l’ère nazie.

Schwarzbaum est sorti profondément déçu.

Hanning n’a pas parlé pendant les audiences, il a seulement fourni une confession écrite.

Quelques minutes avant le verdict qui l’a condamné à cinq ans de prison, Schwarzbaum lui a remis une lettre qu’il lit maintenant, assis au bord de son canapé.

«Il n’y a pas de pardon. Seules les personnes que vous avez tuées en tant que membre des SS peuvent pardonner », a-t-il écrit.

Hanning n’a pas répondu à la lettre. Il est mort en 2017.

Le 27 janvier, en raison du temps glacial, Schwarzbaum n’ira pas à Auschwitz pour les cérémonies de commémoration du 75e anniversaire de la libération du camp.

Quelques jours plus tard, il fêtera ses 99 ans.



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