Le Hamas organise ses camps d’été annuels pour recruter des enfants soldats. Dans une vidéo, il a expliqué en anglais son « effort pour préparer les jeunes » cette année. Il a déclaré ouvertement qu’il les préparait pour les « camps d’entraînement » appelés « la bataille de l’épée d’Al-Quds », le nom qu’il a donné à la guerre de mai contre Israël. Il a déclaré qu’il organisait des camps d’entraînement pour les enfants soldats depuis cinq ans.

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Le groupe terroriste affirme que les jeunes doivent être prêts à faire des « sacrifices », ce qui semble être le langage utilisé pour décrire la conscription à tuer . Le discours des membres du Hamas indique que les camps incluent l’endoctrinement religieux et la formation à la « sécurité ». Quelque 50 000 enfants se sont inscrits, selon le correspondant du Jerusalem Post, Khaled Abu Toameh.

Lors de la récente guerre de Gaza, au moins un des enfants qui, selon les autorités de Gaza, est mort dans les combats était membre du Hamas . Un rapport alors publié dans le Post a noté que les adolescents suivent un « entraînement en camp d’été » et que des groupes militants et terroristes à Gaza ont publié des photos d’enfants soldats qu’ils ont recrutés et qui semblent avoir moins de 18 ans.

Un rapport publié par le Meir Amit Intelligence and Terrorism Information Center – et confirmé par Joe Truzman, analyste de recherche pour le site Web Long War Journal de la Fondation pour la défense de la démocratie, qui se concentre sur les groupes terroristes à Gaza et dans le reste du Moyen-Orient – a découvert qu’au moins un des enfants sur la liste des morts était un terroriste mort en combattant pour le Hamas. Les enfants tués lors des combats de mai ont reçu une attention accrue cette année parce que le New York Times a publié un article à leur sujet en première page.

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Une fois qu’il est devenu clair que le Hamas avait recruté des enfants soldats pour mener ses guerres, les questions sur le sort de ces enfants sont devenues moins urgentes parmi les rapports qui cherchaient à mettre en évidence leur mort aux mains d’Israël. Bref, un enfant tué par une frappe aérienne israélienne est important ; un enfant recruté par le Hamas ou un autre groupe terroriste et dont la vie est en danger reçoit moins d’attention. Il n’y a pas d’articles en première page sur les enfants soldats du Hamas qui ont été recrutés.

Selon l’UNICEF, l’agence des Nations Unies chargée de fournir une aide humanitaire et au développement aux enfants, le recrutement d’enfants est une violation du droit international humanitaire. Son site Internet note que « des milliers d’enfants sont recrutés et utilisés dans des conflits armés à travers le monde. Ils sont souvent appelés « enfants soldats » , mais ces enfants subissent des formes étendues d’exploitation et d’abus qui ne sont pas pleinement reflétés dans ce terme ».

« Les belligérants utilisent les enfants non seulement comme combattants, mais comme éclaireurs, cuisiniers, porteurs, gardes, messagers et autres. Beaucoup, en particulier les filles, sont également soumises à des violences basées sur le genre », précise le site.

« Les enfants font partie d’une force ou d’un groupe armé pour diverses raisons. Certains sont kidnappés, menacés, contraints ou manipulés par les acteurs armés. D’autres sont poussés par la pauvreté, obligés de générer des revenus pour leurs familles. Et d’autres unissent leurs forces pour survivre ou protéger leurs communautés. Indépendamment de leur implication, le recrutement et l’utilisation d’enfants par les forces armées constituent une grave violation des droits de l’enfant et du droit international humanitaire ».

Une recherche rapide sur le site Web de l’organisation UNICEF ne semble pas montrer d’articles portant sur le recrutement d’enfants à Gaza par des organisations terroristes. Cependant, ils ont des articles sur les 28 centres communautaires de Gaza avec lesquels ils travaillent. Ils notent que les familles envoient souvent leurs enfants sur le marché du travail et que de nombreux enfants sont contraints au mariage précoce, avec 29% des filles mariées avant l’âge de 18 ans.

« Une autre partie importante du projet de l’UNICEF est de changer les pratiques qui perpétuent le traitement ad hoc des abus », indique le rapport de 2016. « Traditionnellement, certaines personnes dans la bande de Gaza ont essayé de résoudre les problèmes d’abus sexuels en utilisant des mécanismes de justice informels au lieu de porter les affaires devant les tribunaux, ou tenté de justifier la violence domestique, par exemple, en utilisant la religion ».

Cinq ministères et organisations internationaux et nationaux avaient alors signé un plan pour aider à protéger les enfants. Il n’était pas clair si cette protection visait également à garder les fusils hors de leurs mains.

L’UNICEF et le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) sont connus pour avoir mené des programmes de recrutement de jeunes et d’enfants pour la guerre dans le passé. Quand j’étais en Jordanie en 2016 dans un bureau de l’ONU, il y avait des affiches montrant un enfant dans un camp de réfugiés se regardant dans le miroir et portant un uniforme. Le message était qu’il ne devrait pas être enrôlé pour combattre en Syrie.

Une journée internationale est consacrée à la lutte contre l’utilisation d’enfants soldats. En février, le Haut Représentant de l’UE, Josep Borrell, et la Représentante spéciale Virginia Gamba, en charge du suivi de la situation des enfants et des conflits armés, ont déclaré ce qui suit : « Malgré les engagements et les efforts mondiaux, les enfants du monde entier continuent de souffrir conséquences des conflits et continuent d’être utilisés comme combustibles consomptibles pour la guerre ».

Selon le Bureau du Représentant spécial du Secrétaire général pour les enfants et les conflits armés, des dizaines de milliers d’enfants sont recrutés et utilisés dans les conflits. En 2000, l’Assemblée générale des Nations Unies a adopté le Protocole facultatif à la Convention relative aux droits de l’enfant concernant l’implication d’enfants dans les conflits armés, afin de protéger les enfants contre le recrutement et l’utilisation dans les hostilités ; est entré en vigueur en 2002.

Le protocole, dont le Hamas n’est pas signataire, comprend un engagement de l’État à ne pas recruter d’enfants de moins de 18 ans. Il indique également que « les groupes armés autres que les forces armées d’un pays ne doivent en aucun cas recruter ou utiliser dans les hostilités des personnes de moins de 18 ans ». La loi sur les droits de l’homme déclare 18 ans comme l’âge minimum légal pour le recrutement et l’utilisation d’enfants dans les hostilités.

« Le recrutement et l’utilisation d’enfants de moins de 15 ans comme soldats sont interdits par le droit international humanitaire – traité et coutumier – et sont définis comme un crime de guerre par la Cour pénale internationale », selon le site Internet du Représentant spécial. « Les parties aux conflits qui recrutent et utilisent des enfants sont répertoriées par le Secrétaire général dans les annexes de son rapport annuel sur les enfants et les conflits armés. »

Selon la section sur Israël et la « Palestine », l’accent est mis sur les enfants victimes du conflit. Il note « deux incidents d’enfants recrutés par les Brigades al-Qassam ; les rapports continus de tentatives de recrutement d’enfants palestiniens détenus comme informateurs ; [et] un nombre élevé d’enfants tués et mutilés, notamment par l’utilisation de balles réelles lors d’opérations de maintien de l’ordre ».

La première section semble faire référence aux enfants recrutés par le Hamas, mais elle ne mentionne que deux incidents, et non les dizaines de milliers d’enfants envoyés dans des camps d’été militants.

Le représentant recommande que les « Brigades Al Qassam cessent de recruter et d’utiliser des enfants, et qu’elles se conforment à leurs obligations légales nationales et internationales ; les groupes armés palestiniens qui protègent les enfants, notamment en les empêchant de s’exposer à des risques de violence ou en s’abstenant de les instrumentaliser à des fins politiques ;
À toutes les parties travaillant avec les Nations Unies, y compris au niveau national, pour mettre fin et prévenir les violations graves des droits de l’enfant, et pour mieux protéger les enfants et respecter le droit international humanitaire et le droit international des droits de l’homme ».

Cela indiquerait que le Hamas a été pointé du doigt au moins une fois pour son recrutement, bien que le nom « Hamas » se cache derrière les « Brigades Qassam », qui est son unité « armée ». Cependant, lorsqu’il s’agit de pays, l’ONU ne blâme pas l’armée pour le recrutement, mais le pays lui-même. On ne sait pas pourquoi, lorsqu’il s’agit du Hamas, seule l’unité armée est mentionnée.

D’autres déclarations générales liées à l’appel à toutes les parties pour protéger les enfants peuvent être trouvées sur le site Web du représentant. L’année dernière, il y a eu une campagne de sensibilisation au recrutement d’enfants soldats par des groupes palestiniens. Cette année, il ne semble pas y avoir beaucoup d’emphase sur la question, et les camps d’entraînement du Hamas et d’autres groupes terroristes semblent aller et venir comme s’il s’agissait d’une activité normale, plutôt qu’une invitation à recruter des enfants pour la guerre. Cela semble être une violation du droit international.



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