NEW YORK, NEW YORK - APRIL 10: People walk through an ultra-Orthodox Jewish community in Williamsburg on April 10, 2019 in New York City. As a measles epidemic continues to spread, New York City Mayor Bill de Blasio recently announced a state of emergency and mandated residents of the ultra-Orthodox Jewish community in Williamsburg at the center of the outbreak to get vaccinated for the viral disease. Those who choose not to will risk a $1,000 fine. (Photo by Spencer Platt/Getty Images)

Des centaines de nourrissons dans les quartiers juifs orthodoxes de Brooklyn sont maintenant malades d’un virus respiratoire commun qui ne circule généralement pas au printemps, ce qui fait craindre que les infections dans ces communautés ne deviennent à nouveau un indicateur de ce qui va se passer ailleurs, à New York et dans le pays.

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Au moins 15 patients du cabinet de pédiatrie du Dr Israel Zyskind à Borough Park sont actuellement hospitalisés pour le virus respiratoire syncytial, ou RSV, un virus qui se manifeste comme un simple rhume chez les adultes mais peut être dangereux pour les nourrissons et les tout-petits.

En règle générale, a déclaré Zyskind, pas plus d’une poignée d’enfants de sa pratique seraient hospitalisés à un moment donné à cause du VRS. Et ces hospitalisations surviendraient pendant l’hiver, pas lorsque le temps se réchauffe.

La récente explosion de cas de VRS à Brooklyn orthodoxe est sur le radar de New York. Selon le département de la santé de la ville, il y a eu 10 cas documentés de VRS à Brooklyn au cours de la dernière semaine de février. Au cours de la semaine du 4 au 10 avril, il y en avait 294.

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Les cas apparaissent à Williamsburg, Borough Park, Bensonhurst, Kensington et Midwood.

«Les parents et les tuteurs sont encouragés à garder les enfants malades à la maison et à empêcher quiconque présentant des symptômes de type rhume d’entrer en contact avec de jeunes enfants», conseille le Département de la santé. «Si les enfants ont des difficultés à respirer, ont une respiration sifflante, ne mangent pas ou ne boivent pas, les parents doivent contacter immédiatement leur fournisseur de soins de santé.

Le schéma inhabituel du VRS dans les quartiers orthodoxes de Brooklyn survient un peu plus d’un an après que la région a accueilli certaines des premières épidémies de COVID-19 dans la ville. À l’époque, les pratiques communautaires et les familles multigénérationnelles de la communauté étaient considérées comme créant les conditions propices à la propagation de la maladie, en particulier avant que des conseils ne soient donnés pour arrêter les rassemblements et rester à la maison.

Ces mêmes conditions pourraient faire des communautés des indicateurs précoces des schémas de maladie qui émergent après le retrait du COVID-19.

Le VRS est l’une des maladies les plus courantes qui ont reculé pendant la pandémie, surprenant de nombreux médecins. Le virus, qui provoque des symptômes tels que le nez qui coule, la toux et la fièvre, et peut amener un enfant à manger moins, se propage facilement dans les écoles et les garderies. La plupart des enfants auront contracté le virus à l’âge de 2 ans et, pour la plupart d’entre eux, le virus n’est pas dangereux. Mais le VRS peut entraîner des maladies plus graves chez les bébés, dont les voies respiratoires sont plus petites et qui ne sont pas immunisés contre le virus.

Selon le CDC , plus de 57 000 enfants de moins de 5 ans sont hospitalisés chaque année avec le VRS. Entre 100 et 500 enfants meurent du VRS chaque année. Il n’y a pas de vaccin.

Cet hiver, à une époque où le VRS circule normalement largement, les médecins de Brooklyn ont déclaré avoir vu peu ou pas de cas. Mais cela a changé ces dernières semaines.

Auparavant, le RSV s’était répandu hors saison ailleurs. L’Australie a connu une épidémie similaire à l’automne, lorsque le temps y est chaud. Les médecins du pays ont émis l’hypothèse que les verrouillages de l’année dernière ont empêché les gens de contracter le VRS, abaissant ainsi le niveau d’immunité au virus dans la population générale à la sortie du verrouillage.

Zyskind pense qu’il pourrait y avoir quelque chose de similaire à Brooklyn.

«Les mères qui allaitent, qui protégeraient [généralement] leurs enfants grâce à l’immunité passive, ne sont pas en mesure de donner cette immunité robuste à leurs enfants cette année parce que les mères n’ont pas été exposées à ces maladies virales l’année dernière comme elles le sont habituellement», a déclaré le médecin mentionné.

«De plus, de nombreux tout-petits atteints d’une maladie bénigne ont sauté la saison typique du VRS l’année dernière, ne sont pas immunisés contre le VRS et la transmettent donc à leurs frères et sœurs ou voisins.

Le Dr Ben Katz, professeur de pédiatrie à la Northwestern University Feinberg School of Medicine et expert en maladies infectieuses, a suggéré une autre théorie.

«Lorsqu’un virus entre dans une communauté, d’autres disparaissent généralement», a déclaré Katz, expliquant qu’un virus évincerait les autres.

Cette théorie a également été utilisée pour expliquer pourquoi la saison grippale de cette année a été presque inexistante, contournant le scénario de cauchemar que certains craignaient si la grippe et le coronavirus se propageaient simultanément.

La raison pour laquelle le virus circule si rapidement dans les communautés orthodoxes et apparaît beaucoup moins fréquemment dans d’autres communautés de New York n’est pas claire.

Les familles plus nombreuses dans les communautés orthodoxes peuvent expliquer la propagation accrue car plus d’enfants par ménage sont capables de contracter le virus à l’école et de le ramener à la maison aux frères et sœurs plus jeunes. Les conditions de vie exiguës dans certains quartiers orthodoxes peuvent également y contribuer.

Alors que la plupart des écoles aux États-Unis sont enseignées en ligne ou se rencontrent en personne avec des précautions telles que les masques et la distanciation sociale, de nombreuses écoles orthodoxes, en particulier dans les quartiers hassidiques, ont été beaucoup plus laxistes sur les précautions COVID. Ce laxisme peut créer un environnement dans lequel d’autres virus, pas seulement le coronavirus, peuvent se propager plus facilement.

Mais la question de savoir pourquoi les cas augmentent maintenant, alors que les écoles des communautés orthodoxes sont ouvertes depuis le début de l’année scolaire, reste sans réponse.

« Nous essayons de comprendre pourquoi nous le voyons ici en premier», a déclaré Zyskind, notant que les garderies à travers le pays sont ouvertes depuis des mois. «Mais je ne sais vraiment pas pourquoi cela se passe dans notre communauté.»

Les médecins prévoient déjà la possibilité d’une saison grippale plus intense l’année prochaine en raison du nombre réduit de personnes qui ont contracté la maladie cette année.

«Nous vivons dans un écosystème très délicat en équilibre équilibré», a déclaré Zyskind. «Les verrouillages étaient nécessaires pour arrêter le COVID, mais il y aura un coût à l’autre extrémité pour d’autres maladies virales qui ont été ignorées pendant les verrouillages.»



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