Les réactions du public à la pandémie de coronavirus illustrent que les théories du complot continuent de faire partie intégrante de la culture occidentale contemporaine. On aurait pu penser que les Lumières avaient porté un coup dévastateur au pouvoir des théories du complot de capturer l’esprit des Occidentaux. Il avait, après tout, promis un avenir dans lequel les gens fondent leur jugement sur la pensée rationnelle, et non sur les préjugés et stéréotypes enseignés par les religions (monothéistes et non).

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Lorsque le christianisme est devenu la religion dominante de l’Occident, il a répandu des stéréotypes antisémites sur les juifs grâce à l’utilisation de théories du complot. Pendant des siècles, le catholicisme en particulier a jugé à tort que tous les juifs étaient responsables de la mort de Jésus. Pire encore, les Juifs à naître des générations futures seraient tous coupables du même crime passé. On pourrait appeler cela la théorie de la méga-conspiration du christianisme. Cette haine a établi l’infrastructure de l’antisémitisme ethnique et national. Le nazisme et son génocide Holocauste se sont développés à partir de ces racines.

Au fil des siècles, les chrétiens ont développé davantage de théories du complot sur les juifs. Ils ont été faussement tenus responsables par de nombreux gentils de l’éclatement de la peste noire au 14 eme siècle, par exemple – une calomnie qui a conduit à des actes de meurtre.

La diffamation du sang, qui prétendait que les Juifs avaient besoin du sang des chrétiens à des fins rituelles telles que la fabrication de pain sans levain pour la Pâque, était une autre théorie de la conspiration chrétienne vieille de plusieurs siècles. Au XIXe siècle, les chrétiens ont commencé à introduire la diffamation du sang dans le monde islamique. Bien avant cette époque, l’Islam avait ses propres théories du complot antisémite. Le Coran a stéréotypé les Juifs comme des singes et des porcs.

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De nouvelles théories du complot sont largement répandues parmi les musulmans d’aujourd’hui. Par exemple, les attaques terroristes du 11 septembre aux États-Unis, qui ont été menées par des Arabes, ont conduit à des théories de conspiration massives parmi les musulmans dans de nombreux pays. Le projet Pew Global Attitudes de 2006 a révélé que les majorités de plusieurs États musulmans relativement occidentaux ne croyaient pas que les Arabes avaient perpétré les attaques. L’enquête a conclu que 65% des personnes interrogées en Indonésie et 59% en Turquie et en Égypte ne pensaient pas que les Arabes avaient mené les attaques; en Jordanie, ce chiffre était de 53% et au Pakistan de 41%. Dans le dernier de ceux-ci, seuls 15% pensaient que les musulmans étaient responsables.

Cinquante-six pour cent des musulmans britanniques interrogés ne croyaient pas non plus à la vérité sur le 11 septembre. Seuls 17% pensaient que les Arabes avaient perpétré les attaques. Selon une autre enquête menée par Policy Exchange, un groupe de réflexion à but non lucratif sur l’éducation, seuls 4% des musulmans britanniques ont pu identifier correctement qui était responsable de l’attaque du 11 septembre contre le World Trade Center.

Dans plusieurs autres pays occidentaux, d’importantes minorités parmi les musulmans croyaient que les Arabes n’étaient pas responsables des meurtres de masse. En France, ce chiffre était de 46%; en Allemagne 44%; et en Espagne 35%.

La pandémie de coronavirus a provoqué une énorme augmentation des théories du complot dans le monde occidental et ailleurs. Au départ, beaucoup d’entre eux se concentraient sur les Juifs et Israël. Il s’agissait principalement de mutations de souches historiques de concepts antisémites, y compris le motif de «l’empoisonnement des gentils» et l’accusation selon laquelle «les juifs veulent contrôler le monde». L’ADL a cité une affirmation des suprémacistes blancs selon laquelle les Juifs ont créé le virus afin d’accroître leur contrôle sur une population décimée et d’en tirer profit financièrement. Ce message a été diffusé sur les réseaux sociaux. Certaines théories du complot ont suggéré que le virus avait été fabriqué par les États-Unis et Israël pour cibler des rivaux politiques comme la Chine et l’Iran.

Dans les mois qui ont suivi, le flot de théories du complot sur les origines et divers aspects de la pandémie s’est déplacé dans d’autres directions – un autre rappel que les Juifs sont souvent la première cible, mais pas la dernière. Ces théories du complot incluaient des affirmations selon lesquelles « le virus COVID-19 n’existe pas », « COVID-19 est comme la grippe ou le rhume », « les masques ne fonctionnent pas pour empêcher la propagation du COVID-19 », « le le vaccin contient une micropuce »,« le vaccin modifiera votre ADN »,« des pouvoirs secrets contrôlent le monde »et« le virus est une couverture pour le trafic sexuel d’enfants ».

Un groupe qui joue un rôle important dans la diffusion des théories du complot sur la pandémie est QAnon. L’ Atlantique a qualifié ce groupe de «nouvelle religion américaine». Il a écrit: «Parmi les gens de QAnon, la foi reste absolue. Les vrais croyants décrivent un sentiment de renaissance, une excitation irréversible à la connaissance existentielle. Ils sont certains qu’un grand réveil est à venir. Ils attendront aussi longtemps qu’ils le devront pour être délivrés.

L’Institut pour le dialogue stratégique (ISD) a publié un rapport en juin 2020 qui montrait que l’adhésion aux groupes QAnon sur Facebook avait augmenté de 120% en mars, avec des taux d’engagement augmentant de 91%. Du 27 octobre 2017 au 17 juin 2020, l’ISD a enregistré 69.475.451 millions de tweets, 487.310 publications Facebook et 281554 publications Instagram mentionnant des hashtags et des phrases liés à QAnon. Une nouvelle étude d’envergure a mis en évidence un modèle de profonde méfiance à l’égard de l’autorité qui s’est répandu en Europe et aux États-Unis.

Des statistiques sont disponibles depuis des années sur le pourcentage de personnes qui sont religieuses et celles qui sont laïques dans les pays occidentaux. Récemment, des données sont devenues disponibles sur le pourcentage d’Occidentaux dans certains pays qui croient aux théories du complot concernant la pandémie.

En 2015, bien avant l’apparition du coronavirus, le Washington Post a rapporté que 50% des Américains croyaient au moins une théorie du complot. Le Guardian a rapporté que 60% des Britanniques croient au moins une théorie du complot sur la façon dont le pays est géré ou la véracité des informations qui leur ont été données.

Selon l’indice mondial mondial de religion et d’athéisme WIN-Gallup 2012, 66 à 69% des citoyens britanniques ne sont pas religieux. En combinant les chiffres, il faut conclure que de nombreux laïcs croient aux théories du complot. Au vu des pourcentages élevés concernés, on peut également conclure que l’irrationalité fait partie intégrante de la société. L’Occident est donc loin des buts des Lumières.

Le chiffre allemand des personnes qui croient aux théories du complot est inférieur à celui du Royaume-Uni et des États-Unis, mais il reste substantiel. L’agence de presse allemande DW a suggéré qu’un tiers de la population croit aux théories du complot dans un pays où l’absence de religiosité est de 69 à 70%. Un pourcentage encore plus élevé de croyants aux théories du complot se trouve en France. Pas moins de 76% des Français croient aux théories du complot. C’est dans un pays où la moitié de la population est irréligieuse.

Dans plusieurs pays où les Lumières étaient censées avoir largement pénétré, il existe une croyance largement répandue – souvent majoritaire – aux théories du complot. Les statistiques combinées indiquent que cette pensée a imprégné leurs populations séculières de manière majeure.

Par le Dr Manfred Gerstenfeld



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