Reuters

Les Etats-Unis retiennent plus de 100 millions de dollars d’assistance au Liban pour la sécurité, laissant les législateurs et les politiciens dans le noir, a confirmé mardi un haut responsable du département d’État.

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Le sous-secrétaire d’État américain aux affaires politiques, David Hale, a parlé de la mesure sous serment faite aux législateurs lors de l’enquête sur le procès politique contre le président Donald Trump.

Interrogé sur le retard controversé dans l’assistance militaire à l’Ukraine, Hale a déclaré qu’il ne s’agissait pas d’un cas isolé et a souligné le Liban.

« Fin juin, j’ai reçu des informations selon lesquelles l’aide ukrainienne et l’aide militaire libanaise avaient été suspendues sans explication », a déclaré Hale, selon une transcription publiée lundi par le législateur.

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« Il n’a pas encore été libéré », a-t-il déclaré dans une déclaration du 6 novembre à propos de l’avance de l’aide au Liban.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi la Maison-Blanche ne déboursait pas l’argent approuvé par le Congrès, Hale a déclaré qu’il y avait apparemment « un différend sur l’efficacité de l’aide », mais que sa réponse complète était formulée.

L’administration Trump, qui n’a pas expliqué sa décision, a fait pression pour que le Hezbollah, un groupe terroriste chiite soutenu par l’Iran et ayant des sièges au gouvernement, soit isolé.

Le gel de l’aide est intervenu avant le déclenchement de manifestations de masse au Liban contre les difficultés économiques et la corruption, qui ont conduit à la démission du Premier ministre Saad Hariri.

Dans une récente lettre à la Maison Blanche, deux hauts responsables démocrates ont déclaré que « la rétention indéfinie et inexpliquée » avait affecté 105 millions de dollars d’aide au Liban, comprenant des véhicules militaires, des armes et des munitions.

Eliot Engel, président de la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants, et Ted Deutch, président du sous-comité pour le Moyen-Orient, ont écrit que le Liban «continue de faire face à des menaces imminentes contre ses forces de sécurité par un groupe réinstallé de l’Etat islamique, Al-Qaïda et ses affiliés, ainsi qu’un Hezbollah de plus en plus puissant.  »

« Des forces armées libanaises plus compétentes favorisent clairement les intérêts des États-Unis et du Liban », ont-ils écrit.

Hale a déclaré que les hauts responsables du département d’Etat et du Pentagone, responsables du Moyen-Orient, se demandaient si le gel de l’aide par le Bureau de la gestion et du budget de la Maison-Blanche était devenu « une nouvelle norme ».

Il n’y a pas eu d’accusation immédiate selon laquelle l’administration Trump chercherait un gain personnel en bloquant l’aide au Liban.

Dans le cas de l’Ukraine, Trump fait face à des accusations d’avoir retenu l’aide nécessaire pour lutter contre les séparatistes soutenus par la Russie, tout en exhortant l’Ukraine à révéler les secrets de son rival national, Joe Biden. Trump nie avoir mal agi.



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