Israël rendra hommage jeudi au couple polonais qui a caché le réalisateur oscarisé Roman Polanski aux nazis dans son enfance, a déclaré le mémorial de l’Holocauste Yad Vashem.

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Stefania et Jan Buchala recevront le titre de Yad Vashem de « Justes parmi les nations » par ceux qui ont aidé à sauver les Juifs pendant la Seconde Guerre mondiale.

« Malgré leur situation financière très difficile, le couple a accepté de prendre le garçon juif comme leur propre enfant et de le garder en sécurité », a déclaré Yad Vashem .

Son petit-fils acceptera la médaille lors de la cérémonie dans le sud de la Pologne qui a été tenue secrète pour des raisons de sécurité et à laquelle les médias locaux disent que Polanski lui-même pourrait assister.

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Le réalisateur controversé n’avait que six ans lorsque l’Allemagne nazie envahit la Pologne en 1939, déclenchant la guerre et forçant la famille à entrer dans le ghetto de Cracovie. Après que son père l’ait passé clandestinement à travers le fil de fer barbelé et ait fait venir ses amis, Polanski a été transféré puis envoyé au Buchalas.

Fervents paysans catholiques avec trois jeunes enfants, ils l’ont hébergé pendant près de deux ans dans le village de Wysoka, ne demandant rien en retour.

Le réalisateur franco-polonais de « Chinatown » et « Rosemary’s Baby », aujourd’hui âgée de 87 ans, a rappelé dans son autobiographie sa gentillesse « étonnante », qualifiant Stefania de « forte », « énergique » et « sensible ».

Les grands-parents « héroïques »

Polanski avait essayé pendant des années de localiser la famille pour les remercier… sans succès. Les deux Buchalas sont morts en 1953 et la ville n’avait aucune nouvelle des enfants.

Ce n’est qu’en 2017 que Polanski s’est retrouvé face à face avec son petit-fils grâce à un travail de détective des cinéastes derrière « Polanski, Horowitz ».

Le documentaire, qui sortira l’année prochaine, retrace les années d’enfance de Polanski et de son ami de longue date et compatriote survivant de l’Holocauste, le photographe Ryszard Horowitz.

La productrice Anna Kokoszka-Romer a raconté la première rencontre entre Stanislaw Buchala et Polanski lorsque le petit-fils a montré au réalisateur de vieilles photos. Polanski a été ému. Quant à Stanislaw Buchala, on pouvait voir sa joie de rencontrer enfin sa famille », a-t-il déclaré à l’AFP.

Son défunt père Ludwik avait parlé de grandir avec un «frère» qui avait déménagé aux États-Unis après la guerre. Il ne savait pas que son compagnon de jeu d’enfance était devenu le cinéaste Roman Polanski.

Stanislaw, qui a 60 ans, a déclaré aux cinéastes qu’il était fier de ses grands-parents «héroïques».

« Les gens devraient savoir, surtout maintenant pendant la pandémie, qu’une personne peut faire quelque chose d’altruisme pour une autre. »

Dans son témoignage à Yad Vashem, Polanski a déclaré que Stefania Buchala « m’a donné un abri, risquant sa propre vie et celle de sa famille ».

Les enjeux étaient élevés. En Pologne occupée, même offrir aux Juifs un verre d’eau était passible de la peine de mort .

La Pologne, qui a perdu six millions de citoyens – dont la moitié étaient des juifs – pendant la guerre, compte le plus grand nombre de «Justes parmi les nations» de tous les pays, avec plus de 7 000 individus.

« Pour les sauveteurs »

Une fois de plus, la Pologne dissimule son implication dans l’Holocauste

Le cinéaste vit en France, car il est persona non grata à Hollywood et ne peut pas retourner aux États-Unis par peur d’être arrêté.

Polanski a plaidé coupable d’avoir eu des relations sexuelles illégales avec un mineur en Californie en 1977, dans un accord de plaidoyer après avoir été accusé d’avoir violé une fille de 13 ans. Il a fui les États-Unis avant d’être condamné.

Le directeur du département «Justes parmi les nations» de Yad Vashem, Joel Zisenwine, a déclaré que «le prix est décerné aux sauveurs, pas aux survivants» .

« Il s’agit de ce qu’ils ont fait en temps réel, risquant leur vie pour sauver un garçon de neuf ans », a-t-il déclaré à l’AFP.

«Personne, bien sûr, n’a aucun moyen de savoir ce qui arrive aux gens quand ils sont adultes. Cela n’a rien à voir avec ça ».



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