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Le différend qui secoue maintenant le monde musulman n’est pas de savoir si le célèbre voyage nocturne du prophète Mahomet a réellement eu lieu ou n’était qu’un rêve. Le débat actuel, qui est étroitement lié à des motivations politiques, religieuses et nationalistes, a à voir avec la question de savoir où la mosquée Al-Aqsa («la plus éloignée»), d’où – selon la tradition musulmane – Muhammad est parti pour entrer dans la cieux, est situé.

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La croyance musulmane répandue, soutenue par la littérature religieuse, dit que l’ange Gabriel a été révélé à Muhammad à La Mecque, chevauchant une bête ailée nommée al-Buraq. Muhammad a pris l’ange sur son invitation à monter al-Buraq dans le ciel, mais a fait un arrêt important à Al-Aqsa. Ce n’est qu’après cela qu’ils se sont levés ensemble dans le ciel, où Muhammad a reçu le commandement qui oblige les musulmans à adorer cinq fois par jour, et stipule également que les prières doivent être dirigées vers la Mecque.

 

Aujourd’hui, quelque 1400 ans après que la croyance musulmane selon laquelle le Coranic Al-Aqsa se trouve sur le mont du Temple à Jérusalem a pris racine, un débat des premiers jours de l’islam a refait surface. Al-Aqsa est-elle à Jérusalem, comme le croient la grande majorité des musulmans? Ou, comme l’affirme le chercheur saoudien Osama Yamani dans le journal de l’establishment saoudien  Okaz , est-ce près de La Mecque dans la péninsule arabique.

Selon Yamani, la mosquée visitée par Muhammad est en fait située à Al-Ju’ranah, dans la province de Makkah en Arabie saoudite.

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Depuis que son article a été publié, les réseaux sociaux arabes sont en plein essor. Yamani est accusé de répandre «des absurdités perverses qui contredisent le Coran et l’islam sunnite». Quelques-uns ont affirmé qu’il était «malade» ou «fou». Certains, comme la chaîne de télévision turque  TRT , affirment que ses remarques étaient destinées à servir «l’agenda sioniste» et les tentatives des érudits juifs du Moyen-Orient de nier qu’Al-Aqsa se trouve à Jérusalem, ainsi que le vol nocturne miraculeux de Muhammad. D’autres disent que l’article a été publié pour des raisons politiques, comme une tentative d’ouvrir la voie à la normalisation saoudienne avec Israël.

L’article a également exaspéré plusieurs responsables de l’Autorité palestinienne. Mohammad Habash, le plus haut  juge de la charia (loi islamique) de l’AP  , pense que l’article a été conçu pour servir «les ennemis de la nation». Le Dr Ali Abu al-Awar, qui a écrit son doctorat à l’Université hébraïque de Jérusalem et de Harvard, qualifie Oussama Yamani de «bandit».

‘LES OMEYYADES ONT INVENTÉ UNE HISTOIRE’

Yamani, il convient de noter, n’est pas le premier à remettre en question l’identification de la mosquée Al-Aqsa à Jérusalem comme étant le Coranic Al-Aqsa. L’intellectuel égyptien Dr Youssef Ziedan l’a fait en 2015, tout comme le chercheur jordanien Dr Suleiman al-Tarawneh en 2017 et un chercheur israélien, le Dr Mordechai Kedar, qui expose la théorie depuis 12 ans. Ils font tous référence à des historiens anciens comme al-Waqidi (à la fin du huitième siècle de notre ère) ou al-Azraqi (au neuvième siècle de notre ère), qui ont tous deux écrit des arguments similaires il y a plus de 1000 ans.

Kedar résume cette version dissidente:

«Cinquante ans après la mort de Muhammad en 682 CE, Abd Allah Ibn al-Zubayr, qui était l’intimidateur de La Mecque, s’est révolté contre la dynastie omeyyade qui régnait à Damas. Il a fermé les routes et a empêché les habitants de Damas de faire le pèlerinage du Hadj à La Mecque. N’ayant pas d’autre choix, les Omeyyades ont choisi Jérusalem comme destination alternative du Haj, qui est l’un des cinq commandements fondamentaux de l’Islam. Pour consolider leur choix de Jérusalem, ils ont inventé l’histoire selon laquelle la mosquée Al-Aqsa mentionnée dans le Coran n’était pas à Ju’ranah, mais à Jérusalem. Ils ont lié l’histoire au mythe du Coran sur le vol de nuit de Muhammad vers la mosquée Al-Aqsa en inventant un certain nombre de hadiths qui sont essentiellement de l’histoire réécrite.

Maître de conférences à l’Université Bar-Ilan et spécialiste de la culture arabe Mordechai Kedar. Crédit: Wikimedia Commons.

Selon Kedar, cela a conduit à la croyance musulmane sunnite selon laquelle Jérusalem est la troisième ville la plus sainte de l’Islam.

«Je n’ai pas inventé ces arguments», a déclaré Kedar. «Ils ont été fabriqués il y a 1000 ans par les grands Ibn Taymiyyah et al-Waqidi, qui ne peuvent être soupçonnés de judaïsme ou de sionisme. Ils ont cherché la vérité et ils connaissaient l’industrie des hadiths falsifiés qui fonctionnait aux septième et huitième siècles.

Contrairement à Kedar, le professeur Yitzhak Reiter, spécialiste du Moyen-Orient, auteur de «De Jérusalem, à La Mecque et retour – La consolidation islamique de Jérusalem» et ancien conseiller de trois premiers ministres – Menachem Begin, Yitzhak Shamir et Shimon Peres – n’est en aucun cas « de droite », et pourtant il est d’accord avec Kedar sur l’histoire.

Cependant, Reiter estime que le débat autour de la question de savoir où se trouve la mosquée Al-Aqsa a éclaté maintenant en raison des accords de normalisation entre Israël et les Émirats arabes unis et Bahreïn et de l’amélioration des liens entre Jérusalem et Riyad.

«Il s’agit d’une tentative transparente de réduire le poids de la question palestinienne dans les relations entre le monde arabe et Israël», a déclaré Reiter. «En d’autres termes, cela fait partie d’une tentative de dire que les lieux saints de la péninsule arabique – La Mecque, Médine et maintenant beaucoup [disons] Al-Aqsa – sont beaucoup plus importants, et que la mosquée Al-Aqsa à Jérusalem l’est moins digne d’une place au centre de cette normalisation », a-t-il ajouté.

Cependant, Reiter – comme Kedar – note que l’argument sur la sainteté de Jérusalem et d’Al-Aqsa remonte à l’aube de l’islam.

«En effet, nous avons des sources comme al-Waqidi du IXe siècle et d’autres qui affirment que la mosquée d’origine est située à Ju’ranah dans la province de La Mecque», a-t-il dit.

HADITH COMME PREMIÈRE FORME DE MÉDIAS SOCIAUX

Reiter souligne que Jérusalem est devenue sainte pour l’Islam 60 ans après la mort de Muhammad, lorsque la dynastie des Omeyyades dirigeait la Terre d’Israël. Ils n’avaient pas accès aux lieux saints islamiques de la péninsule arabique après qu’al-Zybayr y ait pris le pouvoir.

Une image satellite du golfe Persique, du détroit d’Ormuz et du golfe d’Oman, 30 décembre 2001. Crédit: NASA via Wikimedia Commons.

«Ce n’est qu’alors que les Omeyyades ont commencé à développer Jérusalem en tant que centre spirituel. Mon interprétation est qu’ils ont très bien réussi dans la bataille pour les cœurs et les esprits. Ils ont demandé aux gens d’écrire des hadiths et des traditions et de les diffuser. Dans les termes d’aujourd’hui, nous dirions qu’ils contrôlaient les médias et les médias sociaux en distribuant et en inculquant les hadiths, et la conviction que Jérusalem est le troisième lieu le plus saint de l’Islam et que Jérusalem est la première direction de la prière selon la tradition musulmane.

«Ils ont également inventé une tradition selon laquelle la mosquée Al-Aqsa a été construite 40 ans après la Kaaba à La Mecque par Abraham et Ismail. Mais la tradition la plus importante qu’ils ont réussi à inculquer attribue à Muhammad le décret selon lequel le pèlerinage est autorisé dans trois lieux: la mosquée sainte de La Mecque, la mosquée du prophète à Médine et la mosquée Al-Aqsa à Jérusalem. C’est le fameux hadith sur les trois mosquées, et il a été inventé à l’époque omeyyade pour les servir », a déclaré Reiter.

La Kaaba à La Mecque entourée de fidèles au centre de la plus importante mosquée de l’Islam, la Grande Mosquée de La Mecque. Crédit: Wikipedia.

Cependant, Reiter a noté qu’aucun vestige d’une ancienne mosquée n’a jamais été retrouvé à Ju’ranah, et a déclaré que dans tous les cas, « Vous ne pouvez pas contester une croyance vieille de 1 300 ans. » La discussion actuelle sur le sujet, a-t-il réitéré, «est une tendance politique, et même si elle a une base historique, elle est conçue pour affaiblir la position palestinienne».

Il n’y a pas non plus de consensus en Israël sur l’histoire; L’un de ceux qui critiquent la remise en question d’Al-Aqsa est le spécialiste du Moyen-Orient Eran Tzidkiyahu du Forum pour la réflexion régionale. Tzidkiyahu a écrit un long article sur Facebook sur le sujet, contestant «l’hypocrisie» de soumettre un récit, le musulman, à une analyse scientifique critique, «alors que le récit de l’autre côté, le juif, est accepté comme une vérité qui est non seulement historiquement correct, mais confère également des droits politiques modernes. »

Cette nouvelle tentative d’invalider le récit historico-religieux musulman, a-t-il dit, «est née pour justifier l’annulation des droits politiques».

«La recherche universitaire retire l’existence de Dieu de l’équation et examine les événements historiques. Selon les recherches, aucun dieu n’a jamais promis ou sanctifié la ville de Jérusalem, ou Al-Quds, à aucune nation ou religion. La recherche suppose que tous les processus de sanctification et de politisation ont été créés à la suite de processus humains, religieux, politiques et sociaux.

«Par conséquent, même si Jérusalem est devenue sainte plus tard, que ce soit à cause des rois qui se sont identifiés à la Maison de David au huitième siècle avant notre ère, ou à cause d’une dynastie musulmane qui aspirait à diriger le monde islamique au septième siècle de notre ère, cela ne «n’annulez pas 1 400 ou 2 700 ans de sainteté et de centralité religieuse et politique, ni pour les juifs ni pour les musulmans», a-t-il dit.

Tzidkiyahu souligne que les plus grands chercheurs de l’Islam se sont penchés sur la question de la sainteté de Jérusalem, se penchant sur des livres, des manuscrits anciens, des sources anciennes en arabe, latin, grec et persan classiques, en intégrant des sources et en comparant des textes.

«Ils ont publié des articles et des livres sans fin sur le sujet, mais aucun des chercheurs sérieux pensait traduire ces commentaires historiques en déclarations politiques. Ils se sont concentrés sur la recherche », a-t-il déclaré.

Cette semaine,  Israel Hayom a  interrogé Kedar sur la signification pratique des affirmations qu’il fait depuis plus d’une décennie maintenant par des chercheurs musulmans. S’attend-il vraiment à ce que les musulmans abandonnent une croyance vieille de 1300 ans et adoptent le point de vue selon lequel Al-Aqsa est près de La Mecque, pas à Jérusalem? Cela ne pourrait-il pas être un «objectif propre», avec des défis sur les vérités historiques également mis à niveau sur les récits bibliques?

«Votre question est influencée par la distance entre le postmodernisme et le modernisme», a déclaré Kedar. «Le postmodernisme prétend qu’il n’y a pas de vérité absolue. Quiconque accepte ce point de vue accepte la sainteté de Jérusalem envers l’Islam comme un fait. Moi, en tant que réaliste, je recherche la vérité absolue. Un récit est une collection d’histoires auxquelles je crois et que je m’attends à ce que tout le monde respecte. C’est ainsi que se construisent les récits religieux nationaux. Mais en tant que chercheur, je veux arriver à la vérité et comprendre comment les histoires sont créées, comment un récit est créé. Comprenez s’ils ont une base historique, et maintenant que je comprends que, je le répète, la soi-disant vérité sur les sources de la sainteté de Jérusalem pour l’Islam est claire pour beaucoup de gens maintenant, pas seulement pour moi.

Kedar a poursuivi en déclarant: «Je recherche l’islam, et la motivation des gens aujourd’hui à inventer des histoires n’est pas différente de ce qui les a motivés il y a 1 400 ans. L’histoire est une bataille pour le pouvoir et le contrôle. Pourquoi pensez-vous que le roi saoudien se qualifie de «gardien des lieux saints» [La Mecque et Médine]? La famille royale saoudienne est originaire de la région de Riyad. Ils se sont fait les gardiens des lieux saints pour donner une légitimité à leur règle. Aujourd’hui, les Palestiniens, en particulier le Mouvement islamique, ont fait d’Al-Aqsa leur priorité absolue afin de positionner Jérusalem comme une question centrale pour le monde musulman. Plus ils réussissent, plus les Saoudiens prétendront qu’Al-Aqsa se trouve là-bas.

Le débat parmi les musulmans sur l’emplacement d’Al-Aqsa pourrait-il déboucher sur la violence et l’effusion de sang?

Reiter, Kedar et Tzidkiyahu ne le pensent pas, mais suggèrent que nous attendions de voir si l’article de journal saoudien signale une position que la famille royale saoudienne adoptera ou s’il s’agissait d’un tir dans le noir. Si cette théorie devient plus répandue, a déclaré Tzidkiyahu, « il y aura plus de potentiel de violence et d’effusion de sang. »

Cet article a été publié pour la première fois dans  Israel Hayom .



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