Etre journaliste peut souvent être une tâche ingrate. Quand on parle d’un endroit aussi complexe et aussi lourd que le Moyen-Orient, il est compréhensible que les journalistes puissent faire de simples erreurs. Les tensions étant déjà exacerbées, les journalistes en Israël doivent faire preuve de responsabilité et d’exactitude de manière constante. Les erreurs factuelles – délibérées, négligentes ou innocentes – peuvent provoquer une véritable haine, alimenter la méfiance et enflammer l’extrémisme.

Peut-être plus important encore, les médias informent l’opinion publique. L’introduction et la diffusion d’informations inexactes génèrent de graves idées fausses et aboutissent à des conclusions sans fondement.

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Afin d’aider les écrivains de tous types, y compris les journalistes, les blogueurs et les utilisateurs de médias sociaux, à couvrir les développements en relation avec Israël, voici une liste utile de cinq problèmes simples que chaque auteur devrait connaître.

1. La capitale d’Israël – Jérusalem ou Tel Aviv?

Jérusalem est l’une des villes les plus connues du monde. Révéré par les trois religions abrahamiques, le judaïsme, l’islam et le christianisme, son statut est vivement contesté entre Israéliens et Palestiniens. Au cours des quelque 3 000 ans de l’histoire de Jérusalem, la ville n’a été divisée en Est et en Ouest que pendant 19 ans. L’armistice qui a mis fin à la guerre d’indépendance a laissé Israël sous le contrôle des quartiers occidentaux de la ville et la Jordanie sous le contrôle des zones est, sud et nord de la ville.

Depuis sa création en 1948, le siège du gouvernement israélien, la Knesset, est situé dans le centre de Jérusalem. Il en va de même pour la résidence et le bureau du premier ministre, ainsi que pour le complexe présidentiel. La Haute Cour, le ministère des Affaires étrangères, la Banque d’Israël et de nombreuses autres institutions nationales sont tous situés à Jérusalem.

Pendant 19 ans, de 1948 à 1967, Jérusalem est restée divisée en deux. Un mur a été érigé pour délimiter le territoire jordanien et le territoire israélien. Tout cela a changé en 1967, la guerre des Six jours, lorsque le secteur est de la ville fut capturé par Israël dans une guerre défensive. Bien que les Palestiniens continuent de revendiquer Jérusalem-Est comme capitale d’un futur État indépendant, cet objectif n’a pas été atteint et il est de plus en plus improbable que Israël renforce son emprise sur les côtés est, sud et nord de la ville.

Bien que les journalistes en Israël cherchent naturellement à rester neutres, il est néanmoins juste de souligner que chaque État souverain du monde a le droit de déterminer l’emplacement de sa propre capitale. Israël n’est pas différent. Même si Tel-Aviv est peut-être le centre commercial le plus prospère d’Israël, Israël ne l’a jamais désignée comme sa capitale. Faire référence à Tel-Aviv ou à tout autre endroit comme capitale d’Israël est manifestement faux.

2. Quoi et où est la ligne verte ?

Aux yeux d’une grande partie de la communauté internationale, Israël devrait être séparé de la Judée Samarie (qui comprend les régions bibliques ) par la Ligne verte.

Également connue sous le nom de ligne d’armistice de 1949 , ou à tort appelée «frontières (antérieures) à 1967», la Ligne verte est une ligne de cessez-le-feu qui avait été convenue à la hâte par deux commandants, Moshé Dayan en Jordanie et Abdullah el-Tell en Jordanie, le 30 novembre 1948. Les deux hommes s’accordèrent sur une ligne tracée au crayon de cire vert sur une carte pour indiquer les zones sous contrôle israélien, tandis que les zones sous contrôle jordanien étaient marquées d’une ligne rouge. Avec le temps, la ligne d’armistice de 1949 entre Israël et ses voisins arabes est connue sous le nom de Ligne verte.

De manière cruciale, aucune des deux parties n’a voulu que l’accord serve de frontière permanente et a convenu que l’armistice ne servirait que d’arrangement intérimaire, les Jordaniens prévoyant une défaite israélienne à l’avenir, tandis que les Israéliens espéraient un accord politique plus concret dans le futur dans le cadre d’un traité de paix durable. À ce jour, la ligne verte n’a jamais été reconnue par les Nations Unies comme une frontière.

Fait intéressant, étant donné que la ligne tracée au crayon était relativement épaisse, l’emplacement exact de la ligne d’armistice n’était pas clair, laissant un territoire contesté et une absence de terrain de plusieurs centaines de mètres à certains endroits. En tant que tel, à de nombreux endroits, la ligne exacte a ensuite été convenue entre la Jordanie et Israël. À ce jour, il y a encore deux lignes à Jérusalem et près de Latroun.

Selon la ligne de démarcation d’armistice convenue en 1949, le territoire israélien couvrait environ 78% de la zone contrôlée par le mandat britannique sur la Palestine, tandis que les autres parties, à savoir la Cisjordanie ( Judée Samarie ) et la bande de Gaza, étaient occupées respectivement par la Jordanie et l’Égypte.

3. Que signifie « Palestine » pour vous ?

Au fil des siècles, la Palestine a signifié un certain nombre de choses. Au cours de milliers d’années, la Palestine est souvent apparue comme un terme général désignant une région non définie abritant diverses tribus et nations. Le terme a d’abord été utilisé pour désigner une province officielle vers 135 de notre ère après la répression d’une révolte juive. Rome a combiné la province d’Iudaea avec la Galilée et le Paralia pour former «Syria Palaestina», un nom dérivé de l’ennemi israélite traditionnel, les Philistins, en afin d’insulter les Juifs.

Après avoir changé de mains à plusieurs reprises au cours des siècles, les Britanniques prirent possession de cette terre alors que l’empire ottoman s’effondrait vers la fin de la Première Guerre mondiale.

Avec l’attribution du mandat britannique à la Palestine, les Britanniques ont le droit d’administrer la terre en vue de créer un foyer national pour le peuple juif de la terre, aux côtés d’un émirat arabe en Transjordanie. Au cours de cette période, les chrétiens, les juifs ou les musulmans étaient servis avec des papiers d’identité délivrés par les Britanniques, tels que des laissez-passer d’urgence, des passeports britanniques et un certificat provisoire de nationalité palestinienne.

La possibilité d’un État palestinien souverain a été évoquée pour la première fois en 1947. Face à la détérioration des relations judéo-arabes, l’ONU a voté en faveur de la partition du territoire et a offert aux résidents arabes un État indépendant aux côtés d’un État juif. Les dirigeants juifs ont accepté le plan, mais pas les Arabes.

Avec la dissolution de la Palestine mandataire le 14 mai 1948, l’État d’Israël a été proclamé. À la fin de la guerre, ce qui était autrefois la Palestine mandataire a été remplacé par Israël, Gaza occupée par l’Égypte, tandis que la Jordanie occupait Jérusalem et la Cisjordanie.

Après la guerre des Six jours de 1967, les territoires susmentionnés sont passés sous contrôle israélien. Depuis l’établissement d’Israël jusqu’à aujourd’hui, Israël n’a négocié aucune condition de statut définitif avec les Égyptiens, les Jordaniens ou l’Autorité palestinienne concernant les frontières exactes d’un futur État palestinien.

Que les journalistes en Israël soutiennent personnellement la cause palestinienne ou non, parler de «Palestine» ouvre les yeux sur une boîte de conserve. En effet, les reportages ont tendance à faire référence à des villes ou à des États souverains. Cependant, il n’y a pas d’État souverain de Palestine aujourd’hui, pas plus qu’il n’ya jamais eu d’État souverain de ce nom au cours de l’histoire.

Au moment de la publication de cette publication, Israël est le seul État souverain situé entre le Jourdain et la mer Méditerranée. Israël contrôle tout l’espace aérien, les ports et les frontières, à l’exception de la frontière entre l’Égypte et Gaza. Israël contrôle l’enregistrement de la population, la devise utilisée est le shekel israélien et la banque centrale est celle d’Israël. Même les terres sous administration de l’Autorité palestinienne ne sont pas totalement indépendantes d’Israël, les FDI pénétrant régulièrement dans la zone A pour des opérations militaires à la recherche de terroristes après les attaques.

4. Où sont les colonies ?

Les reporters en Israël se réfèrent souvent aux colonies. Mais quelles sont-elles?

Bien que certains soutiennent que le terme «règlement» n’est pas défini dans le contexte du droit international, les communautés israéliennes situées en Cisjordanie et à Jérusalem-Est sont presque unanimement qualifiées de «colonies de peuplement» par la communauté internationale, les organisations internationales de défense des droits de l’homme et les médias.

Environ 500 000 Israéliens vivent dans quelque 120 « colonies de peuplement ». Beaucoup pensent que leur présence est rendue nécessaire par les frontières étroites d’Israël et la nécessité d’une «profondeur stratégique». Israël ayant été attaqué à plusieurs reprises au cours des décennies et ne faisant que 15 km de large à son point le plus étroit au centre du pays, la sécurité est au centre des préoccupations de la plupart des Israéliens.

La grande majorité de ces Israéliens vivent à proximité de la Ligne verte, offrant ainsi à Israël une région tampon. Cela n’est nulle part plus évident que dans les environs de Jérusalem. D’autres ont choisi de vivre dans ces communautés car elles sont proches des plus grandes villes d’Israël et offrent des prix de l’immobilier moins chers. Pour beaucoup, l’histoire du peuple juif dans le pays et la promesse biblique qu’il reviendra sous contrôle juif constituent également des raisons impérieuses de vivre en Cisjordanie.

Situées à l’est de la ligne verte, les colonies sont considérées par beaucoup comme une barrière à tout futur État palestinien. Nombre d’entre eux ont été reconnus légaux par la loi israélienne. D’autres, appelés avant-postes, sont illégaux en vertu de la loi israélienne.

Cependant, il n’y a pratiquement aucun débat sur le fait que les villes, villages et kibboutzim israéliens continentaux ne sont pas des «colonies de peuplement».

5. N’acceptez pas aveuglément les «faits» fournis par les parties impliquées.

Les meilleurs journalistes sont des voix indépendantes, intrépides, qui refusent d’agir en tant que porte-parole de toute cause ou de tout intérêt. Malheureusement, il n’est pas toujours facile de respecter ce noble principe lorsqu’il s’agit de rendre compte de ce coin du monde déchiré par la guerre.

La plupart des journalistes en Israël ou à Gaza n’ont pas le pouvoir de confirmer de manière indépendante si les personnes tuées dans un incident donné étaient réellement les victimes des attaques israéliennes, comme pourraient le prétendre (à l’origine) des sources à Gaza, plutôt que dans le cas d’une roquette du Hamas ou du Jihad islamique qui est tombé à terre et a tué des habitants.

À tout le moins, toutefois, les journalistes en Israël devraient préciser ce que chaque partie revendique, au lieu de répéter aveuglément les statistiques relatives aux affirmations fournies par une seule partie. Cela inclut également les statistiques fournies par le ministère de la Santé de Gaza, dirigé par le Hamas, sur le nombre de civils et de terroristes tués. Il ne suffit pas aux journalistes en Israël ou à Gaza de «citer» des sources de santé palestiniennes, des agences de l’ONU ou des ONG. Les journalistes doivent clairement indiquer aux lecteurs que les chiffres doivent être traités avec une dose de scepticisme.

Avec un ministère dirigé par des responsables du Hamas, ce n’est pas un organe indépendant au même titre que le ministère de la Santé d’un État démocratique. De même, une source d’un seul côté ne suffit pas. Les journalistes doivent veiller à inclure les estimations israéliennes, en particulier si elles sont confirmées ultérieurement par les Palestiniens.

Par Emanuel Miller sur Honestreporting en langue anglaise.