AFTER THE FORMALITIES THE PRESIDENT WEIZMAN (L) MR. ESIN AND THE FOREIGN MIN. MOSHE SHARETT (R) PARTAKE OF A LITTLE REFRESHMENT.

Pendant la Première Guerre mondiale, Chaim Weizmann et ses associés ont cherché à aligner le mouvement sioniste sur les alliés occidentaux – une politique qui a donné d’énormes succès sous la forme de la Déclaration Balfour.

Mais beaucoup de Juifs ont trouvé la Grande-Bretagne et la France, alliées comme elles l’étaient avec la Russie vicieusement antisémite, indignes de sympathie. Il n’est donc peut-être pas surprenant que la sœur de Weizmann, Minna, connue sous le nom de Fanny, ait accepté d’espionner pour les Allemands de partout en Palestine.

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Lenny Ben-David écrit:

Fanny était. . . Une jeune et séduisante jeune médecin formée à Berlin qui émigra en Russie dans la patrie juive, près de Pinsk, en 1913. Elle fut la première de sa famille à entreprendre l’alyah. Peut-être que sa solitude [là-bas] en faisait une proie facile pour Curt Prüfer, un diplomate allemand polyglotte connu pour sa perspicacité. Mais Prüfer était également le chef des services de renseignement allemands en Palestine et il séduisit Fanny pour devenir l’un de ses espions contre les Britanniques. . . .

Prüfer fournissait des renseignements aux dirigeants ottomans et participait à la planification de l’attaque turque sur le canal de Suez sous contrôle britannique. En mai 1915, il envoya sa recrue et son ambassadeur en Egypte où elle fut accueillie comme médecin dans les hôpitaux militaires britanniques surpeuplés et comme un lieu de rencontre dans les cercles britanniques, russes, français et juifs au Caire et à Alexandrie. L’Égypte était un magasin de bonbons pour le jeune et séduisant médecin allemand et espion. . . .

En Égypte, Minna a rencontré un dilemme: comment transmettre ses informations à ses maîtres-espions allemands. Elle s’est embarquée à travers la Méditerranée en compagnie d’un soldat français grièvement blessé. À Rome, elle a communiqué ses informations à l’ambassadeur d’Allemagne en Italie, ignorant que l’ambassade était sous surveillance britannique.