Israël est le seul pays au monde à vivre dans un statut appelé «la guerre entre les guerres». Puisqu’il est entouré d’ennemis qui cherchent à la détruire, même en dehors des périodes de guerre, il est constamment confronté à des attaques de petite ampleur. Le meilleur exemple de ce statut est la période de trois ans allant de 1967 à 1970, appelée maintenant «guerre d’usure».

On aurait pu penser que la victoire éclatante d’Israël sur tous les pays arabes voisins en juin 1967 lors de La guerre des six jours aurait donné à l’État juif quelques années de paix et de tranquillité.

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Mais ce n’était pas le cas.

Le président égyptien Gamal Abdel Nasser était déterminé à faire tout ce qui était en son pouvoir pour reconquérir la péninsule du Sinaï qu’Israël avait capturée pendant la guerre qui s’acheva le 9 juin 1967. Alors que la guerre des Six jours était terminée, la guerre d’attrition commença rapidement. .

Dès le 1er juillet, les commandos égyptiens sont passés à moins de 10 miles de la position israélienne sur le côté est du canal de Suez. Israël, travaillant dans le cadre d’un plan visant à empêcher les forces égyptiennes de se rassembler dans la région, a attaqué les commandos et a perdu un soldat avec 13 blessés. Le lendemain, l’armée de l’air israélienne a bombardé l’artillerie égyptienne qui protégeait ses commandos. Cela a conduit à une frappe de l’armée de l’air égyptienne contre les forces israéliennes dans le Sinaï et, à toutes fins pratiques, le cessez-le-feu du 9 juin n’était plus pertinent. Les escarmouches entre les deux parties se sont poursuivies tout au long du mois de juillet avec de nombreux avions de combat égyptiens abattus par Israël et Israël coulant deux torpilleurs égyptiens.

Il y eut un calme relatif en août, septembre et au début d’octobre, mais le 21 octobre 1967, la marine égyptienne coula le Eilat, un destroyer naval israélien, dans les eaux internationales au large de la côte de Port Saïd, faisant 47 morts. Israël a riposté par des bombardements intensifs des raffineries et des dépôts de pétrole égyptiens dans la région, ce qui a entraîné des batailles d’artillerie importantes entre les deux parties, les Egyptiens faisant des victimes parmi les civils.

Le va-et-vient s’est poursuivi en 1968 avec des attaques d’artillerie égyptiennes contre des positions israéliennes menant à des attaques de représailles israéliennes. Les dirigeants israéliens ont cru devoir prendre des mesures pour mettre fin aux attaques égyptiennes incessantes qui frappaient Israël. Le 30 octobre 1968, les commandos des FDI ont détruit un poste de transformation électrique égyptien, ainsi que deux barrages et un pont au bord du Nil. L’attaque a entraîné une panne d’électricité à grande échelle en Égypte et les dégâts ont entraîné des mois de silence. Cette rupture a permis à Israël de se renforcer le long de la rive est du canal via la construction de la «ligne Bar Lev».

Canal de Suez

L’Égypte a ré-attaqué Israël le 8 mars 1969 avec des tirs d’artillerie lourde et des frappes aériennes contre l’armée israélienne, faisant ainsi de nombreuses victimes israéliennes. Les FDI ont riposté avec force en envoyant des troupes en Égypte pour frapper des cibles militaires. Le lendemain, Israël a tué le chef d’état-major égyptien, le général Abdul Munim Riad, alors qu’il rendait visite aux forces égyptiennes le long du canal. À partir de ce moment, les combats entre les deux parties se sont intensifiés pendant des mois, faisant de nombreuses victimes parmi les victimes.

Israël a de nouveau décidé qu’il devait prendre des mesures militaires sérieuses pour tenter de mettre fin aux attaques constantes de l’Égypte. Le 19 juillet 1969, Israël a lancé cette opération en attaquant les positions de l’armée égyptienne, tuant 80 soldats égyptiens. L’armée de l’air israélienne a attaqué les forces égyptiennes dans la partie nord du canal de Suez, tuant 300 soldats égyptiens et endommageant gravement les positions égyptiennes. Cette opération a été suivie par environ 1 000 missions de l’armée de l’air israélienne en août, détruisant des sites de lancement de missiles égyptiens et plus de 20 avions de combat égyptiens.

Les superpuissances s’impliquent

À partir d’octobre 1969, les États-Unis et l’Union soviétique ont commencé à engager des pourparlers diplomatiques avec les parties pour mettre fin aux combats. Mais lorsque ces tentatives ont échoué, l’Union soviétique a envoyé d’importantes armes et des soldats pour aider les Égyptiens, ce qui a finalement conduit à des combats entre pilotes israéliens et égyptiens au cours desquels l’armée de l’air israélienne a abattu de nombreux avions russes.

Les représailles israéliennes contre les attaques égyptiennes se poursuivirent jusqu’au 8 avril 1970, date à laquelle Israël attaqua par erreur une école, la considérant comme une installation militaire égyptienne. L’attaque a tué 46 enfants égyptiens et blessé plus de 59 autres. Israël a alors décidé de mettre fin à ses contre-attaques. Ce changement de politique a permis aux forces égyptiennes et soviétiques de se rapprocher du canal autant que le souhaitait Israël. La combinaison des dommages subis par l’armée égyptienne parallèlement à ses gains militaires, des pertes subies du côté israélien et de sa capacité à rapprocher ses forces du canal a permis de parvenir à un cessez-le-feu le 7 août 1970 , sans changement dans les frontières depuis la guerre de 1967 et aucune des deux parties ne s’engageant dans des négociations de paix.

Guerre d'usure
Un soldat israélien regardant le canal de Suez dans le village égyptien de Kantara le 26 novembre 1970. Photo de Moshe Milner, avec la permission d’Israël GPO.

Sadat jette les bases de la guerre de Kippour

Le président égyptien Nasser est décédé des suites d’une crise cardiaque le 28 septembre 1970. Son successeur, Anwar Sadat, a adhéré au cessez-le-feu et s’est concentré sur la reconstruction et la préparation de l’armée égyptienne en vue d’une attaque à grande échelle contre Israël, qui aurait lieu en octobre 1973 à Yom Kippour appelé la Guerre de Kippour.

Il existe des rapports contradictoires sur le nombre d’Israéliens tués entre juin 1967 et août 1970, au cours de cette guerre d’usure. Le nombre varie entre 600 et 1 400, avec des milliers de blessés. Israël a perdu plus de 20 avions ainsi que son destroyer, l’Eilat. Du côté égyptien, les estimations vont de 2882 tués et 6285 blessés à 10 000 tués. L’Egypte a également perdu plus de 100 avions et plusieurs navires.

Cette guerre d’attrition de trois ans a ouvert la voie à la guerre de Kippour trois ans plus tard. Cela a conduit Israël dans un état de complaisance supplémentaire, convaincu de pouvoir combattre toutes les attaques provenant de ses ennemis voisins. Les dégâts que l’Égypte a pu infliger à Israël au cours de ces trois années ont permis à l’Égypte et aux autres voisins d’Israël de se sentir convaincus qu’ils pourraient enfin atteindre leur objectif commun de détruire militairement l’État juif.

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